Петербург. В саду геральдических роз

Объявление


Восхитительный, упоительный момент проверки на мужество, на то - чей дух крепче - человека ли отнявшего добычу, или десятков распаленных гоном собак, секунда, и...
Евгений Оболенский

Никогда в жизни еще Стрекаловой не было так страшно, как сейчас наедине с кузинами! Она даже разозлилась на себя за это. Ну что, разве съедят они ее, в самом деле? А захотят попробовать, так мы тоже кусаться умеем!
Софья Стрекалова

Рейтинг форумов Forum-top.ru
Palantir



Гостевая История f.a.q. Акции Внешности Реклама Законы Библиотека Объявления Роли Занятые имена Партнеры


Система: эпизодическая
Рейтинг игры: R
Дата в игре: октябрь 1843-март 1844



07.09. Идёт набор в админ-состав!

07.07. ВНИМАНИЕ! НА ФОРУМЕ ПРОВОДИТСЯ ПЕРЕПИСЬ!

07.01. Администрация проекта от всей души поздравляет участников и гостей форума с Новым годом и Рождеством!

17.11. НАМ ПЯТЬ ЛЕТ!

14.05. Участвуем в Лотерее!

23.03. Идет набор в игру "Мафия"!

05.02. Внимание! В браузере Mozilla Firefox дизайн может отображаться некорректно, рекомендуем пользоваться другим браузером для качественного отображения оформления форума.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Петербург. В саду геральдических роз » Завершенные истории » 24.12 Рождественский бал


24.12 Рождественский бал

Сообщений 181 страница 210 из 297

181

Вместе с новыми па в танце, вечер набирал обороты. Стараясь хоть как-то отвлечься от дурных мыслей, Катерина постоянно что-то говорила Феликсу, попутно рассматривая гостей графа Шереметева. Она наблюдала не столько за ихним поведением, движениями, сколько за выражением лиц каждого из них. Вот стоит молодая княгиня Н, с которой Катрин познакомилась на одном из благотворительных вечеров. Она мило ей улыбается, и тут же, делая небольшие взмахи веером около своего лица, говорит о чем-то с подругами. Это ли не признак дурного тона, смотреть на человека, и прикрывшись веером, хихикать со своими знакомыми? удивлялась девушка, наблюдая за поведением дам.
   - Я никогда не пойму это общество, никогда, - проговорила шепотом Катерина, и чуть посильнее сжала веер в своей руке.
   Стараясь не обращать внимание на подобные поступки присутствующих на балу дам и господ... поступки,  которые противоречили правилам хорошего поведения, Катрин, улыбалась уголками губ таким людям в ответ, и переводила свой взгляд на другого человека. И так, уже несколько минут кряду, девушка искала человека на котором могла бы остановить свой взор не боясь увидеть в его глазах... неодобрение? Насмешку? Признаться честно, молодую княжну уже мало заботил сей факт, но именно по этим причинам, Катерина не посещала светские рауты со своим братом, которого, как ей казалось, уже к двадцати годам знал весь Петербург благодаря его жизни повесы. Но почти всегда, люди судили о нем по его одежде, а не его душе, по его имени, не беря во внимание историю его жизни, и им этого было вполне достаточно, чтобы делать о нем свои поспешные выводы. Этот факт больше всего сердил княжну, и не давал покоя вот уже на протяжении семи долгих лет. Из состояния задумчивости Катерину вывел голос брата, который наконец-таки ответил на заданный ею вопрос.
   - Ах, это...  это один мой замечательный знакомый, но редко бывающий в свете, он обещался появится здесь. Но пока, я что-то его не вижу, может он вышел на воздух?
   Внимательно посмотрев на брата, Катрин попала в оцепенение его по истине щенячьих глазок. В такие моменты, девушке трудно было сердиться на него или же продолжать тему разговора, от которой он так ловко уворачивался.
   - Так, нам нужно найти тебе партнера на следующий танец. Раз уж ты всё же выбралась из дома, то должна развлекаться, получив сразу все удовольствия светского общества.
   Катерина лишь широко улыбнулась со слов Феликса, ибо противоречить ему или что-то возражать сейчас было крайне глупо. Возможно, любой другой человек находившийся сейчас чуть поодаль от Юсуповых и слышавший это, мог бы воспринять эти слова на свой лад, и снова сделать не правильный вывод о брате Катерины. Но что для Феликса чужое мнение? Ничто. Он просто научился с ним жить. В этом, и была принципиальная разница между братом и сестрой.
   Буквально через мгновение после слов Феликса, Катерина услышала довольно-таки приятный голос девушки.
   - О, князь! Какой приятный сюрприз! А это, должно быть, ваша сестра, Катрин?
   Княжна Юсупова посмотрела на только что подошедшую девушку, и приветливо улыбнувшись ей в ответ, перевела взгляд на брата.
   - Княжна Вяземская! Безмерно рад видеть вас здесь! Да! Прошу, знакомьтесь, Катерина Юсупова, моя дорогая сестрица, а это Елена Вяземская, сестра Андрея, я много рассказывал тебе о нем. Уверен, ты найдешь в ней чудесного друга!
   Посмотрев на приподнятое настроение брата, Катерина вновь перевела взгляд на княжну.
   - Княжна Вяземская, - Катерина улыбнулась девушке, и присела в реверансе, - рада нашему знакомству! Надеюсь, мы и правда с Вами сможем стать хорошими подругами!
   Сейчас Катрин вспомнила, что Феликс действительно рассказывал о ее брате, князе Андрее Вяземском, которого девушка, в силу своей растерянности, только недавно заметила танцующим менуэт с прелестной девушкой.
   - Знаете Элен, мой дорогой братец и правда много рассказывал мне о Вашем брате, но о Вас, он хоть и отзывался крайне лестно, но вот упоминал не часто, - Катрин чуть прищурила глазки, и переглянулась с Феликсом, дав ему этим самым взглядом понять, что разговора о его дамах сердца ему не избежать. Затем, обратив свой взор на княжну Вяземскую, девушка снова улыбнулась. - Вы давно знаете друг друга?
   Глядя на Элен, Катерине действительно хотелось улыбаться. С первых минут появления рядом с ней и Феликсом, княжна Вяземская сразу же расположила девушку к себе своими манерами и добродушной улыбкой.
   Ох, как некрасиво лезть с подобными расспросами к мало знакомому человеку. Что она обо мне подумает? Но как иначе? Из Феликса ведь ничего не выпытаешь.

Отредактировано Катерина Юсупова (2012-12-08 15:54:51)

+4

182

Элен протянула князю Юсупову ручку для поцелуя, чувствуя, что слегка краснеет, то ли от смущения, то ли от духоты, стоявшей в бальной комнате. Феликс поспешил представить княжне свою спутницу, которая действительно оказалась его младшей сестрой Катериной. Девушки приветливо улыбались друг друга к явному удовольствию единственного в их скромной компании кавалера, и, присев в ответном реверансе, княжна Элен произнесла:
- И я очень рада, наконец, познакомиться с Вами! Уверена, мы непременно подружимся!
Слова были эти полностью искренними. Несмотря на то, что Лена опасалась слишком быстро подпускать к себе незнакомцев, эта девушка отчего-то производила самое лучшее впечатление. Княжна Юсупова выглядела такой простой и искренней, и Элен так понравились сказанные ею фразы, заданные ею вопросы, - она совсем не заботилась о глупых светских приличиях, совсем как сама княжна Вяземская.
- Благодарю Вас, князь, - обворожительно улыбаясь кивнула Элен Феликсу в ответ на его комплимент. - Да, все наше семейство практически в полном составе уже здесь... - несколько задумчиво произнесла Лена, совершенно не улыбаясь того, что Феликс видел Андрея "в обществе прекрасной барышни". Странно, что только одной. Хотя непременно надо будет расспросить брата после бала, с кем он танцевал - быть может, ей ещё удастся выяснить причину его странного поведения в Михайловском театре. Вероятно, Андре думает, что младшая сестра уже позабыла давно, но Элен лишь ждала подходящего момента для того, чтобы перейти в наступление. - Лишь только моя младшая сестра была вынуждена остаться дома. Хотя... Papa и тот больше любит балы, чем она.
Фрейлина чуть смущено улыбнулась, и повернула свою очаровательную головку к Катрин, которая теперь пыталась вникнуть в подробности знакомства княжны Элен с её старшим братом. По правде говоря, обстоятельств оного сама княжна Вяземская уже не помнила, но произошло это относительно недавно, по сравнению, например, с давнишней дружбой Элен и Дениса.
- Достаточно давно, - мягко улыбнулась девушка, которой вдруг стало страшно интересно, что именно рассказывал о ней своей младшей сестре Феликс. Но спрашивать она, конечно, не стала - это было бы уже слишком даже для неё.
- Ну а Вы, видимо, тоже не так давно прибыли, - как бы между прочим заметила фрейлина, улыбаясь по очереди то Феликсу, то его сестре. Хорошо, хоть не одна она такая - жутко опаздавшая и, наверняка, пропустившая все самые интересные события вечера.

+5

183

музыка, о которой думала я

Луиджи Боккерини: Менуэт

We should consider everyday lost
in which we don't dance.
Neitzsche

Императрица Всея Руси любила балы. А также театр, но балы – несказанно больше. Она была уверена, что ничто не может так развеселить, как хорошая мазурка, так приободрить, как славный вальс, или так успокоить, как правильный менуэт. И хоть Шарлотта и любила фактически все танцы, с возрастом она начинала все больше ценить именно последний, и именно его размеренность и изысканность доставляли ей большое удовольствие. Двигаясь под музыку, государыня не отвлекалась больше ни на что; музыка избавляла ее от грустных или тяжелых мыслей, которые с годами все чаще поселялись в ее голове, словно приоткрывая ей завесу в те времена, когда она могла танцевать на балах до упаду – в прямом смысле этого слова.
- Княгиня? – августейшая чета уже привыкла разговаривать между собой краем рта, при этом улыбаясь всем окружающим, кивая знакомым и вообще занимаясь своими делами. Сейчас, слава Богу, необходимости кивать всему залу не было, раз они находились здесь инкогнито, но держать маску уже нужно было начинать: они вышли на середину зала открывать менуэт, - Как скажете. Никс, Николя, Ники… У нее в голове вертелась тысяча обращений, но вокруг были люди, а потому княгине… со сложной фамилией – Александра Федоровна даже не была уверена, что кто-то из ее подданных носит таковую – ничего не оставалось, как развернуться, занимая исходную позицию, лицом к своему государю, а ныне – лишь партнеру по танцу.
Сегодня все было как всегда: с первыми же нотами Ее Величество напрочь забыла, где она и как оказалась на этом балу, попросту выкинув из головы все ненужные мысли: а ненужными в тот момент были, почитай, все. Из надобного в ее жизни остались лишь музыка – и партнер. Чувствовать его рядом, видеть его взгляд, улавливать каждое его движение: такова была ее судьба, так она подспудно определяла цель своего существования, таким видела свое прошлое, настоящее и будущее – и так она характеризовала счастье. Безусловно, к лучшему было то, что веер она отдала фрейлине; все равно бы не сумела удерживать концентрацию на сокрытии своего лица.
Волны мелодии уносили Лотту все дальше от реальности как в мыслях, так и в чувствах. Ее тело координировало свои движения самостоятельно, отточено повторяя заученные еще в детстве па; душа лишь добавляла в них какой-то незримой грациозности и легкости, превращая из банального танца в настоящее искусство.
Играли один из ее любимых менуэтов, тот, что она танцевала еще при дворе своего отца еще маленькой девочкой. Тогда на ней не было ни сапфиров, ни золота, ни баснословно дорогого шелка, рядом с ней не было любимого человека, не так давно отошла в мир иной ее мать – но музыка делала ее жизнь легче, радужней, радостней. Теперь для того, чтобы порадовать сорокачетырехлетнюю императрицу, требовалось гораздо больше – или меньше, в зависимости от того, насколько дорого оценивать время и внимание Николая Павловича.
Сейчас же государыня видела лишь своего супруга, его лицо, его фигуру. Ей не нужно было оглядывать соседние пары, чтобы понять, что ее кавалер самый статный, самый уверенный в танце – в общем, идеальный.
Один лейт-мотив, другой, третий, и рефрен, ведущий к коде: менуэт – не длинный танец, прекрасной паре пора было остановиться и смешаться с толпой: однако можно было сказать, что Лотта не слышала даже самой музыки, по крайней мере, в исполнении ансамбля. Она играла у нее в голове и заканчиваться не собиралась на протяжении еще как минимум одной первой части. Весь ее мир сузился глаз любимого мужчины, с которым она бы добровольно провела всю жизнь, даже не будь их брак политически выгодным.
Пары, закончив менуэт, начали расступаться к краям зала, удивленно переглядываясь и оставляя императорскую чету наедине друг с другом. Теперь в помещении навряд ли остался хоть один не узнавший их человек, но время для вопросов и громогласных удивлений еще не пришло, пока, наоборот, все разговоры замолкали, боясь потревожить танцующую пару. Музыканты же, видя, кто не остановился вместе со всеми, вздохнули и заиграли дальше, будто так и нужно было, однако присоединиться к Николаю и Александре никто не спешил.

+7

184

На реплику про «зад..ушевную чуткость» Вяземский отреагировал почти так же, как Карницкий на его «невольно», впрочем, чуть заблаговременнее прижав кулак к сжатым изо всех сил губам и быстро отрезвев от «барышни» из его следующей фразы. Решив во что бы то ни стало сдержать свой первый порыв посмотреть на нее снова, просто перестал улыбаться и лишь взглянул в глаза друга так, что тот понял все без слов.
Пока они оба подходили к Жаннет-эт-сетера, Андрей поймал себя на мысли, что они по-хорошему, вообще-то должны были сделать это втроем, и что поведение Дениса несколько не соответствовало привычному.  Да что там с ним эта служба сотворила, что мы не можем просто  забросить все и вся и удалиться в более располагающем к дружеской беседе направлении? И еще не успев придумать хоть какую-то версию ответа на этот насущный вопрос и поделиться наблюдением с Карницким, Андрей уже был в контакте глаз Ольги Федоровны, которой необходимо было улыбаться...
- Да что Вы? Выходит, я Вам не солгал? - с хитрым прищуром блеснул глазами в удивленно распахнутые очи девочки. Он был чрезвычайно горд собой. После того, что несколько десятков минут назад было между ними во дворе, он ничем, ни единым мускулом, ни голосом, ни осанкой не выразил ту страшную гамму неприятных чувств, которая поглощала его целиком в непосредственной близости отца, который, впрочем, тоже держался достойно. Ничто, ничто в поведении отца и сына, стоящих друг от друга на расстоянии двух-трех шагов лицом к лицу и улыбающихся, хоть и не глядящих - во всяком случае, со стороны сына - друг другу в глаза, не свидетельствовало о не имеющем ничего общего с понятием «нормальное» расставании после предыдущей «беседы». Все-таки, навыки, приобретенные им за время службы, пригождались в мирной жизни едва ли реже, чем на дипломатическом поприще.
Забавно получилось, когда уже, отдав ему свою детскую, как у Натали, ручку, Жаннет начала представлять Ольге Карницкого. Надо было это сделать ему, конечно. Только вот он не был уверен, что они незнакомы. Если честно, даже был почти уверен в обратном. И лишь после возникшей внезапно характерной паузы, понял, что это не так. Но Жаннет быстро пришла на выручку, со своей всепобеждающей и безмятежной непосредственностью, которая очень хорошую службу играет именно в такие моменты. Ведь любая другая дама на ее месте спокойно стояла бы и ждала, когда своего друга или знакомого представит родителям именно их сын.
Ольга почему-то очень смутилась добродушной улыбке Мишеля, и ответила как-то чересчур резко о здоровье дочерей ее супруга. Впрочем, видимо, и Карницкому она не запала в душу. А жаль, - про себя усмехнулся князь. - Подшутить над ней - мог бы, ладно уж... Жадина, - глянул насмешливо Андрей в глаза другу с загадочной полуулыбкой, раскланиваясь со всеми, чтобы увести свою даму к танцующим. Ему было очень приятно позлить родного товарища такой неловкостью барышни, «забывшей» свою руку в его на добрых пару минут во время посторонних первоначальному замыслу отхода в танцевальный круг действий. Это смотрелось очень мило и не могло не вызывать улыбки. Только глазоньки дружка не выражали по этому поводу большой радости, что только прибавляло этому вечеру редких приятных моментов.
Пока они выходили, князь твердо дал себе слово не смотреть на обладательницу бирюзово-изумрудного платья в присутствии внимательной Жаннет, которая, впрочем, была вовсю поглощена наблюдением за танцем императорской четы в центре. Что ж, это было действительно необыкновенно.
- Это правда они? ... Никакой ошибки быть не может?...  Эдуард Николаевич нисколько не волнуется! Вы посмотрите на него!  Андрею волей-неволей пришлось поднять глаза к той паре танцующих. - Да, он не волновался, он хмурился.. А Кэролайн? Она, казалось, была сердита. Что там такое вообще между ними?? Это, наверное, смешно или закономерно, но когда ряды перекрестились, и его партнерша уплыла в танцевальных па меняться местами с другой танцующей дамой, в соседнюю с ним пару приблизилась именно испанская маркиза. Он невольно встретился с ней напряженными взглядами, и после поворота уловил ее намеренное избегание повторного зрительного контакта, когда пора было уже снова улыбаться приближающейся обратно Жаннет.
- У нас в доме Самодержец Всероссийский! - громко шептала Жаннет, раскрасневшись и почти задыхаясь от избытка чувств, - И Императрица! Шарлотта Прусская!!! Они вдвоем! - ее шепот срывался в писк. Надо было это прекращать.
- Маркиза, это нормально. - немного приврал Андрей. - Ваш опекун очень уважаемый в государстве человек, а государь с государыней очень милые люди. Они любят такие шутки.
- Правда?
- Эмм.. Редко, конечно... Но бывает. Можете считать, что у вас такой редкий случай необыкновенной удачи. - он даже шутливо умудрился развести руками в танце.
- Я и считаю, я считаю именно так! И ужасно, ужасно волнуюсь...
- Не волнуйтесь так сильно, а то испортите всю их игру, - предостерегающе подмигнул Андрей.
Юная маркиза, быстро кивнув, примолкла, начав осматривать танцующие пары. У всех или почти у всех был этот глуповатый вид. Двор понял, что оказался застигнутым царственными особами врасплох, но совершенно не знал, что с этим делать. Менуэт подходил к концу, пары постепенно освобождали место в центре и ждали дальнейших подсказок от императора, императрицы, от учредителя бала, в конце концов.
Жаннет остановилась и изо всех сил сжала его руку, не решаясь подойти к уже раскланивающемуся с Кэролайн графу. Француженка вся дрожала. Андрей положил сверху ее руки свою и несильно пожал ее.
- Пойдемте. Думаю, вам все-таки надо быть вместе. - улыбнулся он трепещущей девочке и подвел ее к графу. Музыка наполняла зал последними аккордами, когда он снова встретил неуверенный взгляд белокурой испанки, подходя к их только что закончивший танец паре.
- Мое почтение, граф. - коротко кивнув, поздоровался князь, понимая, что отвлекать на себя Шереметева сейчас никак нельзя.

Отредактировано Андрей Вяземский (2012-12-10 23:02:30)

+4

185

http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif Владимир, как с ним часто бывало, когда речь касалась шумных светских приёмов с многочисленным числом приглашенных лиц, не утруждал себя вопросом пунктуальности и появился на балу одним из последних. И если бы зала не была заполнена таким огромным количеством танцующих пар, то его позднее появление было бы непременно замечено и осуждено.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif Князь решительно вошел в большой парадный зал, занимающий центральную часть роскошного особняка. Уставленная цветами и залитая светом, зала была олицетворением искреннего душевного радушия хозяев вечера. Ещё не успев перешагнуть порог, Владимир услышал мелодичные звуки скрипок оркестра, а отворив двери он был оглушен музыкой, шорохом тяжелых юбок дам, круживших в танце и приглушенным шепотом беседующих. Оправив на ходу лацкан белого сюртука, Неверовский слился с толпой. Его взор падал то на одного знакомого, то на другого и отвечая на приветственные жесты коротким и вежливым кивком головы, он не переставал искать кого-то в толпе. Он и не надеялся на встречу, скорее он её избегал, но в тоже время понимал, что время встретиться непременно настанет и от этого не убежать, а промедление подобно смерти.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif "Ты должен! Это твой долг!" - неустанно повторял ему отец, и Владимир, как примерный сын, не мог не чувствовать, что эта свадьба будет не только проявлением его сыновей любви, но и отражением его уважения к отцу.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif Наконец устроившись в удобной нише в дальнем конце залы, Владимир мог беспрепятственно взирать на собравшихся взглядом, выражавшим лёгкое презрении, но не к окружающим, а к самому себе. Конечно он заслуживал порицание за случившееся, но сколько ему потребуется времени, чтобы сгладить память об унизительных минутах, которые ей пришлось пережить по его вине. (Нет, сейчас он думал не о своей невесте, а о Марии, чувствами которой он пренебрёг). Ещё не один год, а может и всю жизнь он будет снова переживать эти минуты и кипеть от гнева. И Владимир становился все мрачнее представляя, насколько глубоким остался кровавый след в израненной душе герцогини.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif "Нет, не сегодня. Обдумаю все завтра", - решил он и его глаза засверкали тем самым огоньком, когда он чувствовал, что готов сразиться один на один с целым миром.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif Князь окинул взглядом большую залу, посмотрел на танцующих и в его памяти всплыли смутные детские воспоминания, когда матушка рассказывала ему о том дне, когда она была приглашена в Зимний дворец на великолепный бал в честь обручения Александра I и Елизаветы Алексеевны, дочери Карла Людвига Баденского. Тогда Петербург утопал в роскоши и паркет был натерт как стекло и огромная люстра под потолком, сияя сотнями крошечных призм отражалась в нем словно в зеркале. И вся огромная зала была наполнена десятками танцующих пар.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif "О времена, о нравы" - подумал Владимир, склоняя голову и наблюдая как молодой князь в новеньком щегольском костюме, Владимир не мог припомнить его имя, продолжает выводить новую фигуру, заливаясь смехом и бросая колкости в сторону своей прехорошенькой партнёрши, совершенно необоснованно обвиняя её в неуклюжести. От его взгляда не ускользнуло, как молодой князь спутав шаги, усердно пытался исправить ситуацию и вернуть танцу прежний стройный ряд. Это заставило Неверовского улыбнуться, тем самым сгладив на его лице серьёзные черточки, отражающие досаду и недовольство. Он так увлёкся своими наблюдениями, что он не сразу понял, что к нему движется баронесса Эштон, известная своими многочисленными любовными интрижками. Посылая ему извиняющие улыбки, она протянула к князю свои ручки, обтянутые тонким атласом и Неверовский, склонился над ними в поцелуе.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif - Рад видеть Вас, - Владимир расточал улыбки и комплименты, заставляя его собеседницу кокетливо прятать свои раскрасневшиеся щечки за веером, обитым разноцветными перьями.

+7

186

— Ты не умеешь брать на себя ответственность за собственные поступки.
— А ты умеешь?
— А мне и не надо! Я, блин, плюшевый медведь!

- Предотвратить? ¿ Está loco,*- хохотнула маркиза беря руку графа в очередном обязательном танцевальном па менуэта. Он что, не понимает? Но, по сути, чего ему понимать? Ему всё равно на меня и Эмилию, к ворожее не ходи. Но усмехнувшись, продолжила разговор, бросая взгляды попеременно на собеседника и на танцующих.
- Чета Вяземских, особенно глава семьи, не так уж и милует иностранцев рядом с собой. Такая откровенная холодность. Я вижу, что он наверняка был военным, да и по сути возможной причиной такого отношения к нам я вижу лишь в войне в Наполеоном Бонапартом, Но неужели после стольких лет даже испанцы виноваты в чем-то перед Россией?- выговорив свои предположения и вопрос, Керолайн взглянула на Шереметева, словно бы требовала обязательного ответа от него, и, отцепив руку прошла в сторону, чтобы с другим танцующим кавалером совершить очередные движения в танце, полукруг, возвращение на своё место подле хозяина особняка и бала. - По сути, уж Ваше общество мне не доставляет какого-то дискомфорта даже в плане враждебного настроя... И даже надеюсь не буду слушать о том, что это не так, граф.
Разговоры о Мадриде не дали никакой пищи в продолжении разговора с графом Шереметевы. Короткие ответы. взгляд, всё время блуждающий в стороне от собеседницы. Испанка постоянно ловила себя на том, что ей всё время хочется вцепиться в его подбородок и рвануть на себя это лицо, чтобы увидеть светлые, может быть и глубокомысленные, но настолько ее сейчас раздражающие, совсем чуть-чуть. А этот голос? Matar a poco por este tono, señor.** Но руки ее были всё так же расслабленны, взгляд сам собой стал таким же невыразимым и без интереса. И музыка всё играла и играла, заставляя уже чувствовать эту внутреннюю моральную усталость. Впервые чувствовать себя как будто опустошенной, в танце никогда так не было до противного неуютно. Вздохнув полной грудью, когда она вновь присоединилась в танце с другим молодым человеком. Он так улыбался, но когда Керолайн посмотрела ему в лицо, невольно вдруг подумала о другом, но развитие этой памятной мысли она не смогла продолжить, ибо через мгновение она смотрела на приближающегося графа, берущего ее за руку и ведущего вперед. Следующее па, ножка. другая, вперед, в сторону. А вальс был намного лучше... Почему его больше не будет? Ах, а что там за следующий танец? Хотя... нет... уходить. Я же хотела уйти на середине праздника... Как удачно девушка вспомнила об обещании самой себе. Даже обрадоваться хотелось, но всего лишь улыбка озарила ее лицо и глаза стали чуть более живыми. да, она уйдет, конечно же! Какие могут быть сомнения, ведь никто не узнает - Эмилию бы только поискать а еще лучше для начала убедиться, что карета здесь, а потом... Но вновь прерваны мысли прикосновением руки к ее ладони, поклоном к графу.
Она задавала вопрос, о котором не забыла и ждала наконец-то ответа. И он был. И именно таким, каким и боялась услышать испанка. Её аж чуть не передернуло... нет-нет, отвращения не было и в помине, ее чуть не передернуло от нетерпения, лишь нахмурившись, она посмотрела на графа и промолчала. И как только Эмилия с ним уживалась? Два года видеть и слышать вот всё это. Дай Всевышний ей терпение после такого... Но тут вдруг, вопреки ожиданиям, в тот момент, когда они были еще совсем рядом, она вдруг наклонила голову вперед, показав полуулыбку во всей своей красе, не означавшей по сути ничего хорошего да и плохого для графа, произнесла тихим почти грудным голосом.
- Знаете ли граф, не только нас с Эмилией что-то связывает, но и вас, и не дай бог кому это узнать.
И через миг, не дав даже графу что либо ответить, отпустила ладонь и, по законам менуэта, повернулась в другую сторону, к следующему кавалеру в танце. Несносно! Невыносимо! Эгоизм во всей красе - русские мужчины этим славятся, как посмотрю и не пытаются это скрыть. Подняв свой светлый взгляд, в котором тут же попыталась изобразить улыбку, как и губы ее тут же вытянулись в милую улыбку. Да, это же танец, и Керолайн всегда считала, что выяснения отношений в танце - непростительно! Но, увы, сейчас это не удалось сделать и она, маркиза, теперь несет наказание. Глаза скользнули не замечающим взглядом по лицу танцующего, с которым она должна совершить поворот и уже отвела взгляд чуть в сторону, чтобы потом вновь оказаться рядом со своим "милым и общительным" кавалером, но ноги словно замедлились в такте, как и сама музыка в зале. Показалось? Или время действительно на несколько секунд остановилось, когда она заглянула в голубые, как воды средиземного моря, глаза. Эти внимательные глаза, которые уже так долго, с самого вальса, не были настолько близки к ней. Напряженно двинув бровью, Керолайн усмотрела то же выражение и в глазах молодого князя Вяземского. Напряженность, словно током ударило в область груди, и всё вновь встало на свои места. По возвращению к Шереметеву, испанка уже всеми силами старалась не поворачиваться в ту самую сторону, чтобы не поднимать из глубины всё, что вновь начала ощущать, этот ворох чувств, настолько сейчас ненужный.
Что он здесь делает? Хотя, он же танцует с дамой... Глупо. Танцует... ах... Обещание танца! Я ему обещала котильон, но... он ведь последний! Ммм... вот и ушла пораньше, Керри. Легкий ужас, сменившийся недоумением, подозрением в своей адекватности и наконец закончившим список эмоций иронией в своей такой судьбоносной жизни.
Слова, которые вдруг стал говорить граф, когда вновь она оказалась рядом в танце, стали для нее легким дуновением прохладного ветерка после горячего ветра, обжигающего ее с ног до головы.
- Я хотел бы нанести визит вам завтра,..
Керолайн Монтес лишь кивнула, смотря куда-то в сторону невидящим взглядом, будто видела что-то другое, а не пары вокруг себя, но всё-таки ее голос глухой выдал ответ, который так был необходим по этикету - привычка.
- Как желаете, граф. Наше внимание и гостеприимство и чай к вашим услугам.
Чуть позже, когда менуэт еще не был окончен, танцующие вдруг начали останавливаться и чуть помедлив отходить от центра залы. Керолайн, которая тоже по инерции остановилась с кавалером и посмотрела туда, от чего так все стали чуть ли не шарахаться. И всё встало на свои места. Похоже, что наконец-то все соизволили понять, Кто танцевал половину танца бок о бок с ними. И маркиза была рада тому, что танце был так несчадно прерван и оставлен всеми лишь для того, чтобы любоваться прекрасным танцем императора со своей супругой. И это было действительно прекрасно, как заметила не первый раз испанка, вглядываясь в скользящие движения пары. И всё так и будут стоять? А что дальше? Они уйдут или останутся? Наверное, они должны будут увидеть хозяина бала.... ну что ж. Un todo para mejor.*** Ведь...
- Мое почтение, граф.
Это становится слишком постоянным явлением... Acerca De Santa Maria. Она не торопилась оборачиваться к подошедшему князю, который, несомненно и был им, но долго в таком положении не могла находиться из-за того, что это было не прилично к присутствующим, и... она просто вдруг, лишь из праздного любопытства, решила посмотреть, кто была его партнерша по танцам. Посмотрела. И улыбнулась стоящей рядом Жаннет де ле Шенье. Милая, милая маркиза. И не боязно вам стоять рядом с ним?
- Мадам Монтес, как Вам танец? Не правда ли он такой... такой запоминающийся,- начала с ней разговор маленькая маркиза, громким шепотом, смотря в сторону единственных в этом зале танцующих. Маркиза даже не повернувшись в ту же сторону, просто кивнула, не сводя взгляда с ее лица и улыбки, для которой всегда была искренна.
- Танец прекрасно, жаль не до конца... но, думаю, причину по которой всё остановилась - веская и простительная.
- А я даже и не знаю, что делать. Надо же что-то делать? Князь, граф, ведь так?
Взгляд невольно оторвался от темноволосой француженки и незамедлительно застыл  на шейном платке Андрея Вяземского, не в силах подняться выше, на автомате незаметно вытянувшись в струну, чуть приподняв подбородок и чуть покачивая веер.

_________________
¿ Está loco.* (исп.) - Вы с уму сошли.
Matar a poco por este tono, señor.** (исп.) - Убить Вас мало за этот тон, сеньор
Un todo para mejor.*** (исп.) - Всё к лучшему.

+6

187

Ольга вместо него ответила графу Карницкому, вдобавок испугавшись так, словно перед ней стоял серый волк и скалил зубами. Князь знал, что закадычный друг Андрея именно испугал супругу. Если бы Ольге он не понравилась, она бы держалась с ним вежливее, чем обычно. Уходя князь пожал плечами графу - женщины - что я могу поделать. В довершении ко всему, супруга будто не услышала его вопроса. Его бы снова одолели мысли о том, что же твориться с Ольгой? Однако теперь причина была известна. Григорий Петрович уже три раза убедился в том, что слова женщины, ожидающей ребёнка, нельзя воспринимать всерьёз. Однако, будучи помоложе, он частенько позволял себе опуститься до крика. Причина была всегда проста. Князь сам терпеть не мог женскую непостоянность. Все эти "хочу-не хочу", "буду-не буду", "плохой-хороший" удваивались, когда его первая супруга была в положении. Поведение Ольги в театре показало, что её капризы вероятно не будут меньше, чем у Екатерины Алексеевны.
Сейчас он бы тоже не пожалел слов жене о том, как она ведёт себя в обществе.
Выбегает из зала прямо посреди спектакля, теперь отвечать за меня решила! Ольга-Ольга! Была ведь фрейлиной, а словно манер не знает! - прежде чем высказать мысли, князь вспомнил об обещании, которое дал себе перед свадьбой с Ольгой - больше не повышать голоса ни на жену, ни на детей.
- Полно тебе. Граф Карницкий давний друг Андрея. Вы ещё успеете подружиться, - вместо привычных ему нравоучений, князь мягко улыбнулся, остановив руку супруги с бокалом шампанского в самый последний момент, - Мне кажется, что на некоторое время тебе придётся ограничивать себя в еде.
Менуэт закончился и пары начали расходиться. Осталась лишь одна в центре залы. Музыканты да и все танцующие были в недоумении, а Григорий Петрович различил в в шёпоте толпы французский акцент воспитанницы графа Шереметьева. Он снова помрачнел и перевёл внимание на танцующую пару в центре залы.
Император Всероссийский!!! Вот так-так! - князь пригляделся к его партнёрши, - О, а с ним и императрица! Вот так нарядились! Право же как дети малые!
Григорий Петрович был хотя и уважаемым, но человеком простым и не приученным к обществу монарших особ. Конечно, ему удалось похлопотать о том, чтобы Елена стала фрейлиной Её Величества, но в основном их удавалось видеть издалека, как и многим. Сейчас он был удивлён, а его рука так и застыла на Ольгиной, в которой она держала бокал шампанского.

Отредактировано Григорий Вяземский (2012-12-11 19:04:51)

+7

188

А танец по причудливым традициям мира, или же скорее всего по замыслам злого гения все длился и длился. И прежде не любивший танцы, сейчас и вовсе сопровождаемый не очень приятной беседой, граф уже и не мог представить, что когда-нибудь это кончится. Пары кружили, делали шаги, менялись партнерами, касались рук, и снова расходились и снова по кругу. Довольно скучно, хотя этот танец не имеет под собой основу из чувств или эмоций. Потому, по-моему стоит придумать еще одну оговорку, дающую право людям перешедшим границу первой влюбленности, ревности или других молодых чувств, спокойно отстаиваться в укромном уголке за умной беседой. Пусть танцуют те у кого еще есть надежда в сердце на что-то. Маркиза еще что-то говорила, смеялась, фальшиво улыбалась графу, так же как он рассматривала зал, граф подмечал эти мелочи, но довольно поверхностно, часть слов прошли мимо него. Это было ужасно не вежливо с его стороны, но отвлечься от разговора не доставляющего интереса, не так уж сложно. Потому, если он вдруг ловил вопросительный взгляд голубых глаз его partenaire de danse то срочно хмурился, а после их разводил в сторону танец, давая графу возможность не отвечать.
Если он правильно помнил расписание танцев, показанное ему Жаннет вчера вечером, то менуэт был пред-предпоследним. А значит бал шел к своему завершению, и замечательнее этого ничего не было! Иногда, совсем теряя маркизу из вида, намеренно или нет, граф отмечал, что гости все еще прибывали, не смотря на скорейшее завершения празднества. Вроде бы он видел Юсуповых, это не могло не радовать, он хорошо знал Бориса по молодости, и его дети: Катерина - прекрасная и добродетельная девушка, ее брат, Феликс, в его случае стоит лишь ограничится словами, молодой князь. Уж слишком разное мнение он оставлял за собой. Граф по каким-то неизведанным причинам, его собственному состоянию духа и некоторых черт характера чувствовал ответственность за них, хотя и никогда не проявлял ее в полной мере. Князь и княжна Юсуповы давно выросли из того возраста когда опека требовалась им. Но в связи с некоторым обстоятельствами он был и правда рад, что они посетили этот бал.
Казалось он видел очень знакомую улыбку и милые смеющиеся глаза Элен, но они быстро затерялись в толпе, и Эдуард не знал, может показалось.
- Знаете ли граф, не только нас с Эмилией что-то связывает, но и вас, и не дай бог кому это узнать.
Граф снова воззрился на Кэролайн. Очередная ее фраза все же застигла графа, и была она вновь довольно неприятной. Не понимаю к чему это она.
Об этом граф тоже много думал, приезд Эмилии ставил под угрозу его репутацию. Но тут даже не в этом было дело. Граф как чедовек честный с собой и с людьми думал о том, что стоит представить баронессу как надо. Графиня Шереметева, это было бы шокирующем заявлением. Но эта мысль оставалась нереализованной. Много чего останавливало его. Возможно и страх, хоть он всегда являлся отстраненным от высшего света, но такая новость точно сильно бы встряхнула Петербург. Да и еще, он не был уверен, что Эмилия хотела от него именно этого. Он всегда с трудом улавливал ее желания и мысли, когда просил ее руки сомневался до последней секунды. И сейчас не видел смысла ее приезда. Все было так запутано. Они быль столь разными. Разум и чувства. Как он вообще смогли сойтись?
Эдуарду пришлось срочно оторваться от своих размышлений, танцующие пары прекращали свои движения, и образовывали круг, вокруг одной все еще танцующей пары. Ах, да! Император же здесь. Как неловко было забыть о присутствие особ голубых кровей, но граф позабыл за всеми этими размышлениями, голова разболелась, духота видимо.
Они с Кэролайн остановились в первых рядах, граф не отрываясь смотрел на императорскую чету. Несомненно привлекающую к себе всеобщее внимание не только своим положением, но и невероятной грациозностью и красотой своего танца. Они источали такое обаяние! К маркизе с графом присоединились Андрей и Жаннет.
- Рад видеть вас князь - с учтивой улыбкой поприветствовал граф Андрея, Жаннет оказавшись ближе к Кэролайн и лукаво улыбнувшись Эдуарду, тут же зашепталась с испанкой. Девушку явно пугало присутствие таких гостей на ее балу. Граф, тем не менее был не слишком доволен ее доверительными отношениями с маркизой. Но выступать против этого он не точно не стал бы.
-Князь, хотел бы поздравить вас! Такое счастье для вашей семьи! - секунду помедлив, вспоминая счастливые лица Григория и Ольги, ребенок, это так чудесно. Не сводя взгляда с танцующих императора и императрицы, он добавил- я не видел Элен сегодня, она здорова?
Ему показалось или Андрей слишком пристально посматривает на Кэролайн, а маркиза будто избегает этих взглядов. Их что-то связывает? Но эта мысль не долго занимала графа он не любил влезать в чужую жизнь. Наклонившись к Жаннет, он не громко сказал:
- Наберись мужества Мари, нам предстоит поприветствовать императорскую чету. Думаю, стоит уже обществу перестать теряться в догадках. - Он улыбнулся и снова обернулся к центру зала. Менуэт разыгрывал свои последние ноты.

+8

189

А народ все прибывал и прибывал. Ни у одного Феликса, оказывает в чести был поздний приход на светские вечера, а он так надеялся прославится этим. Посмеявшись над своими честолюбивыми мыслями, он снова включился в разговор девушек. Они обменивались милыми фразами отвечающие всем требованием этикета.
Князь имел довольно плохую привычку, вечно пытался контролировать жизнь сестры и сейчас уже представлял милое будущее их дружбы, как Катюша станет чаще выходить из дома, Елена истинная светская дама привьет ей любовь  ко всяким балам и раутам, и все будет замечательно. Эти картины быстро промелькнули в его сознании. Совершенно не задумываясь о том, что люди могут разнится во взглядах, характерах и их дружба на самом деле может быт под весьма сильным сомнением. Но разве волновало это молодого князя? Совершенно точно - нет. Он все прекрасно придумал! 
- Младшая княжна подает надежды к бунтарскому будущему - с улыбкой проговорил Феликс. Мысли возвращались к их феерическому знакомству. Наталья умела запомниться, ух и тяжко будет ее мужу. Такая бойкая, своенравная девочка, и право, больше похожая на мальчишку, своим повадками и взглядами. Он совершенно был не удивлен, и готов сам расписаться под словами Елены. Князь Григорий Вяземский определено любит балы больше чем его младшая дочь. Какие же разные дети в этом семействе. И не подумаешь что они от одних родителей.
- О, Катюша, могу сказать только лишь, что княжну я знаю много дольше чем она меня. Я не являюсь столь ярким представителем светского общества, а на княжну Вяземскую всегда обращаешь внимание. Мне пришлось пройти много испытаний для того, что бы сделать наше знакомство реальным, а не оставлять его лишь в моем воображение! – шутливо-вдохновенно закончил он.
Он снова рассмеялся, смешливый такой человек, наконец, обратив внимание, что танцующие пары стали расходится, давая больше места императору и императрицы. Они выполняли последние па с грациозностей присущей только королям.
- Вы уже видели, княжна? - обратился он к Елене, сегодняшний бал будет долго обсуждаться в свете, ведь его посетили Александра и Николай! Это, право, немного разнообразит светские сплетни.
Наступал торжественный момент. Танец окончится, граф обязан будет пойти поприветствовать и выразить свое почтение. И только тогда присутствующие вздохнут спокойно и разбредутся по углам все это срочно обсудить. Князь подозвав официанта, предложил девушкам напитки.
- Может быть шампанского? Стоит открыть этот вечер веселья!

+7

190

- Значит, ты не имеешь понятия, как принято танцевать морскую кадриль с омарами.
- Нет, не имею, - вздохнула Алиса. – А что это за танец? ©

     Княжна Вяземская оказалась хорошим собеседником для Катерины. В ее словах девушка не заметила ни фальши, ни наигранности, ни чего-то еще, что могло бы сразу раградить ихнее общение мощным барьером или же свести на нет.
     - Достаточно давно, - ответила Элен про время ихнего с Феликсом знакомства.
     Улыбнувшись на ответ княжны, Катерина перевела взгляд на брата. Право, Феликс, почему же я узнаю о подобном только сейчас?
     - О, Катюша, могу сказать только лишь, что княжну я знаю много дольше чем она меня. Я не являюсь столь ярким представителем светского общества, а на княжну Вяземскую всегда обращаешь внимание. Мне пришлось пройти много испытаний для того, что бы сделать наше знакомство реальным, а не оставлять его лишь в моем воображение!
     Слушая брата, Катерина изредка поглядывала на танцующие пары. Пусть она и не любила менуэт, но сейчас она не отказалась бы потанцевать с каким-нибудь милым кавалером, рядом с которым она смогла бы забыть обо всем. Или же напротив, просто оказаться сейчас дома, присесть в свое любимое кресло около камина, и попивать жасминовый чай, напевая себе под нос одну из песен маменьки, которую она обычно пела прибираясь в хозяйском доме. Признаться, девушке жутко надоело все то, что ее окружает на протяжении нескольких последних лет. Однообразная жизнь и серые будни, разграниченные только благотворительными вечерами. Именно сейчас, вслушиваясь в слова Феликса, Катерина поняла, что хочет быть нужной не только своему брату, но и кому-то другому, кто будет ее также ценить и понимать, как он. Так в чем же дело, Катрин? Разве не об этом твердит тебе Феликс почти каждый Божий день? Но почему-то, ты начинаешь понимать это только сейчас. Безграничное число мыслей мелькало в голове у девушки, когда она наблюдала, как один партнер в танце сменял другого, и снова возвращался к тому, с кем был изначально. Переведя взгляд на княжну Вяземскую, до Катерины донеслись обрывки ее фраз.
     - ... не так давно прибыли.
     - Да, - улыбнулась Катерина, как бы извиняясь за свою задумчивость, - мы с братом пришли незадолго до того, как встретили Вас, - она снова улыбнулась.
     Музыка, сопровождающая пары в танце, сбавляла обороты, и пары начали расходиться... все, кроме одной. Кажется, для императора и императрицы время потеряло свою значимость. Как и сказал Феликс, сегодняшний бал действительно разнообразит светские сплетни. Разве можно упустить возможность посплетничать за спиной, имея для этого столь весомый повод? Тут и думать нечего. Конечно же, такого шанса не упустит никто. Посему, услышав в скором времени об этом сплетни, удивляться я не стану, в прочем, как и всегда в подобных случаях. Хмыкнув своим мыслям, Катерина поочередно улыбнулась брату и княжне Вяземской.
     - Может быть шампанского? Стоит открыть этот вечер веселья!
     Будучи не любителем подобных напитков, княжна Юсупова хотела отказаться от предложения брата, но немного подумав, взяла бокал шампанского, и подняв его на уровне глаз, посмотрела через него на императорскую чету.
     - Интересно, будет ли этот вечер таковым для них? - поинтересовалась девушка, и с интересом взглянув на императора и императрицу, опустила свой бокал.

Отредактировано Катерина Юсупова (2012-12-14 02:12:55)

+4

191

http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gifВладимир не без тени легкой скуки на лице ответил на несколько вопросов баронессы. Он и не думал ей понравиться: во-первых, это грозило чреватыми последствиями в лице чрезмерной признательности со стороны дамы, а во-вторых, сама баронесса явно не была заинтересована в беседе. Её взволнованный нарочито деланный веселый тон, ужимки, кокетливое помахивание веером и блуждающий взгляд – всё выдавало в ней хищницу, которая вышла на охоту и, определившись с жертвой, ожидает, когда тот попадёт в ловко расставленные сети. Неверовский не собирался мешать её игре, но и принимать активное участие в этом балагане он не собирался, поэтому уделив баронессе ровно столько минут, сколько требуют правила приличия, он в чрезмерно любезной форме попросил разрешения удалиться, при этом оставив свою даму на попечение другому кавалеру.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gifСтупив всего несколько шагов, князь Неверовский скорее прежде почувствовал, чем увидел княгиню Вяземскую. Она была окружена небольшим кружком из числа Юсуповых. Лицо его тот час же приняло новое выражение, схожее со смятением, но уже через секунду он вновь овладел собой ровно настолько, чтобы почувствовать возможность поприветствовать Елену Вяземскую. И все же Владимир медлил. Медлил, потому что не знал, как объяснить свой неожиданный отъезд и долгое отсутствие, не знал, как объяснить отсутствие писем. В целом и общем он вообще не знал, как обращаться с молодой княжной, неожиданно ставшей ему невестой. Конечно, князя не пугали женщины как таковые, хотя оружие он понимал и любил все же больше чем эти неземные создания, но он отлично знал, что все его романтические отношения, в конечном счете, сводились к одному – к вечному сражению, в котором он, как алчный демон стремился погубить женщину. Владимир четко осознавал это за собой и даже стремился усмирить своего демона, но его сердце жаждало свободу, а разум не мог принять того факта, что волю ему может заменить домашний быт и семейный очаг. Только однажды он был близок к тому, чтобы забыть о гордости и кинуться к ногам юной девушки, чтобы вымаливать прощение и возможность на взаимные чувства. Сейчас князь Неверовский был далёк от этих романтических стремлений, и он не хотел ничего менять в своей жизни. И если батюшка хотел выгодно женить своего сына во благо семьи, он не собирался противиться этому, но и не обещал всему миру быть примерным любящим мужем для своей будущей супруги. Но, несмотря на всё это, его все, же несколько пугало юное очарование молодости Елены. Владимир опасался не за себя, а за княжну – было бы жаль лишить такое милое создание надежды на взаимное чувство.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gifТвёрдым шагом князь приближался к Вяземской и Юсуповым, намереваясь поздороваться с Еленой и, если выпадет удобный случай, извиниться перед княжной за своё долгое отсутствие, но его внимание отвлёк веселый и задорный голос другого члена семьи Вяземских. Андрей с юной горячностью вел беседу с хозяином бала. Владимир раздумывал всего секунду и в следующее мгновение он уже пожимал руку графу Шереметьеву, выказывая своё восхищение на предмет бала и его устройства. Отвесив учтивые поклоны дамам, Неверовский, наконец, смог перейти к главному и обратиться к Андрею.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- Андрей, рад видеть вас, - Владимир ответил на рукопожатие князя, - я вижу, что вечер для вас походит самым чудесным образом. Я смею надеяться, что и меня удача не оставит и я смогу пригласить на танец вашу сестру прежде чем завершится этот вечер. Скажите, Елена тоже на балу?– конечно Владимир немного лукавил, но за то недолгое время знакомства с Андреем он понял, что между братом и сестрой есть особое доверительное отношение, и если он хотел породниться с Еленой и понравиться ей. то ему нужно было подружиться с молодым князем.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif"И с каких пор я решил понравиться княжне?" - промелькнуло в голове Владимира, но пугливая неясная мысль тут же ускользнула как только он вспомнил силуэт точенной фигурки Элен.

Отредактировано Владимир Неверовский (2012-12-14 21:49:03)

+5

192

Поворот... Променад в хвост зала... Ещё поворот... Балансэ вперёд и назад... Проход под рукой... Балансэ... Поклон... Реверанс... 
Учиться премудрости танцевать менуэт Николай Павлович начал, когда он ещё не был Николаем Павловичем, и даже не только Николаем Павловичем, но и даже Николаем в полном смысле этого слова. Лет в пять, не позже. Менуэт танцевали и при безвременно почившем старшем брате, и при отце, ушедшего из жизни, когда маленькому великому князю исполнилось только четыре года, и при бабушке - её Николай знал только по рассказам и... верно, давно уже менуэт воцарился в России.
Сейчас поговаривали, что танец минувшего столетия давно уже отжил свой век. Его место сменил величественный полонез, летящая кадриль, весёлый котильон... Играли на балах его уже не столь часто, а молодые девочки учились танцевать его по одному только указанию их матушек, вспоминавших былые года, когда они, будучи ещё столь же юны, вкладывали свои тоние белые ручки в руки юношей, во время очередного менуэта опускавшимися на левое колено. В настоящее время император вполне мог отнести себя к этому старшему поколению, которое ещё застало на своей памяти владычество французского придворного танца... Рядом с ним была нежно любимая супруга... А ведь когда-то, четверть века назад.. ты ведь помнишь, Шарлотта? Тебе было девятнадцать лет, ты была в белом платье, так же была зима, так же играли менуэт - и так же, ты помнишь, так же на нас смотрели тогда гости, и среди них был император Александр. Ведь помнишь?..
- Княгиня?.. Как скажете...
В этом состоит замечательная особенность менуэта - он позволяет погрузиться в воспоминания. Попробуйте-ка проделать то же в мазурке - и вы непременно наделаете глупостей и потеряете такт. То была не мазурка, и император совершенно позабыл о действительности. Что ж! Лучше позабыть о действительности на балу, чем за работой.
- Княгиня Наварзаева, Аглая Алексеевна, - к супруге Николай был мягче, выдумывать для неё имечко, которое на голодный желудок было бы крайне проблематично выговорить, он не стал. Пусть будет всего только Аглая Алексеевна...
Сколько они уже танцевали? Час? Два? Три? Как, неужели только с четверть часа? Отчего ж время течёт так медленно? Вот ещё один променад... Госпожа музыка, подарите нам ещё несколько минут! Не столь часто можно перенестись на тридцать лет назад... Александра... Нет, не Александра - Лотта, я люблю вас...
Княгиня! Пусть вас не смущает мундир майора - майоры тоже умеют признаваться в любви. Или я не прав?..
Танец подходил к концу... Пары раскланивались и отходили в сторону, точно в самом деле здесь никого больше не было. В последние несколько минут менуэта для императорской четы в самом деле не было свидетелей...
Но всё кончается. Поклон, реверанс...
Холщинский обернулся в сторону гостей и окинул взором всю залу. Николай Первый, император и самодержец всероссийский, сместивший его на время менуэта, усмехнулся себе в усы и отошёл в глубину залы. Сейчас его место занял Доримедонт Пантелеевич. Место императрицы заняла княгиня Наварзаева. Александра Фёдоровна присоединилась к супругу и молча наблюдала за гостями.
- Княгиня, вы были восхитительны. - вполголоса проговорил майор-император своей даме.
Ну, теперь можно вновь стать провинциальным чудаком, встретившим стародавнюю знакомку. Ведь вы же ни о чём не догадались, правда, господа?..

+8

193

«О Боже! Неужели я ее обил своей отстраненностью? – с ужасом подумал Бутурлин, готовый вновь покраснеть, - это просто непозволительно с моей стороны!» Ему было очень грустно, что его комплимент, похоже, был воспринят как неловкую попытку заполнить паузу, ведь он искренне восхищался грацией своей партнерши и просто не умел, подобно своим друзьям изящно изливать комплименты прекрасным дамам и поэтому его короткие, но искренние замечания, воспринимались прекрасной половиной именно так, как и восприняла княжна Елагина. «Елагина, - он случайно встретился взглядом со своей партнершей, - где-то я уже слышал эту фамилию. Может от Китти? Или Лизоньки?»
- Благодарю, поручик. Смею  тоже самое  сказать о Вас. Вы прекрасный кавалер, и любая девушка была бы счастлива танцевать с Вами. Так что мне безгранично повезло…, - кажется вполне искренне отозвалась прекрасная Полина. Денис смущенно улыбнулся и когда, после очередной смены партнера вернулся к ней, несколько смущенно ответил:
- Я бы сказал, что вы мне льстите, но я боюсь, вы это воспримете, как укор своей честности, поэтому, я просто поблагодарю вас, за столь лестные слова в адрес моей скромной персоны. В свою очередь, я уверен, что совершенно разучился танцевать, за то время, что не бывал на подобных приемах, - искренне улыбнулся Денис, - очень рад, что оказался вам полезен.
- Вам  наверное странно, что я так отзываюсь о них? Они ведь мои подруги и я сама фрейлина… Не хочу хвалиться, но это ниже моих моральных принципов шушукаться и обсуждать у кого какие скелеты в шкафу… Вы так не считаете? – отозвалась медноволосая партнерша поручика.
- Ничуть, - рассмеялся Бутурлин, - моя сестра – фрейлина. Она с вами была бы солидарна, впрочем, как и я, - поручику показалось, что вниманием Полины завладела какая-то пара, и только сейчас он начал замечать, что они были одной из последних пар, что оставались танцевать.
- Поручик..., -она слегка наклонилась к Бутурлину.
- Что такое? – испуганно воскликнул Денис, - вам дурно?
- Поглядите туда, вы не замечаете ничего странного? - пролепетала растерянная Полина. Денис посмотрел в сторону, где танцевала последняя пара, словно не замечающая ничего и никого вокруг.
- Неужели? Сами.. – так же растерянно посмотрел он на Полину и встретившись взглядом, молодые люди несколько секунд недоумевающее смотрели друг на друга, после чего Денис покраснев, отвел вгляд. Больше не были нужны слова и, кажется они поняли друг друга.
- Княжна, как вы думаете, - уже стоя в стороне, обратился Бутурлин к Елагиной, - они хотят быть узнанными?

+5

194

Я дышу, и значит - я люблю!
Я люблю, и значит - я живу!

Бесконечно можно смотреть на огонь и на воду. Эмилия бы так и продолжала, заворожено смотреть на огонь, если бы в ее маленький хрупкий мирок, не ворвался бы граф Карницкий. «Святая Дева Мария, - по привычке воскликнула она про себя, - что же он подумает, увидев меня в таком виде? Не дай Боже, еще и на Эдуарда кину тень, ведь из зала я ушла вместе с ним..» - Эмилия испуганно смотрела на Мишеля, за прошедшее время злость на графа уже успела пройти, вновь оставив место грусти. «Не быть нам больше счастливыми»
- Баронесса. Эмилия,- полувопросительный оклик, снова вернул ее в реальность,- К черту танец! Вы ушли настолько внезапно, что я по-началу подумал, что Вы прячетесь от меня. Но когда не нашел Вас вовсе в зале, то не мог этому поверить. Поэтому на правах вашего друга я хочу услышать всё, что Вы мне не расскажете. - Mon cher Michel, - слабо улыбнулась Эмилия, не опуская книгу от лица, и следя взглядом за перемещениями графа Карницкого. «Ну и настырный же! – подумала Монтеррей, - похоже, просто так от него мне не отделаться» - прошу прощения за мое исчезновение, понимаете… я сегодня неважно себя чувствую. Зря я вообще пришла на бал. Эмилия опустила взгляд и наконец отняв от заплаканного лица книгу бросила умоляющий взгляд на Михаила. Ей не хотелось лгать этому молодому человеку, но и сказать правду означало навредить не только своей репутации, но и репутации графа. Хотя, она и сейчас, увидь их кто из кумушек наедине с Карницким, навлекала на себя неминуемый позор.
- Вы прекрасно знаете, что я не уйду, пока не услышу то, ради чего сюда пришел, Эмилия.
Монтеррей вновь тяжело вздохнула и встретившись взглядом с Мишелем поняла ,что просто так от нее не отстанут.
-Хорошо, - тихо сказала она, - я расскажу. Но с условием, - она сделала паузу, бросив строгий взгляд на Карницкого, - сразу же после этого Вы отправите меня домой и передадите Керолайн. Вы же знаете мою кузину? Вот это Эмилия вырвала листок из агенда и быстро набросала пару строк на испанском.
- Какие могут быть условия, Эмилия? - Карницкий даже умудрился слегка изобразить на лице обиду, но тут же стерев ее, наклонился вперед, оказавшись ближе к ней, взял ее за руку, накрыв поверх другой, спокойно и твердо сказал,- Я обещаю. Монтерей подняла на него грустный взгляд и слабо улыбнулась, подумав о том, что если бы сейчас сюда заявился Эдуард, то ей бы вновь был приписан еще один ухажер. Она подала, свернутую вчетверо записку и начала тихим, чуть дрогнувшим голосом:
- Michel, я не намного старше вас, - она сделала знак молодому мужчине, чтобы тот не возражал, - старше, но кое-что успела увидеть в этой жизни. Понимаете, когда ты пытаешься долгое время догнать прошлое и вернуть все на круги своя, а оно убегает и в итоге исчезает, то ты словно теряешь смысл жизни. Вы меня понимаете? – она вскинула бровь и бросила взгляд на Крницкого, после чего продолжила, - сегодня мне вновь показалось, что прошлое снова где-то рядом, но уже через мгновение мои надежды растаяли как воздушный замок, - она грустно улыбнулась и встала из кресла, - а теперь, граф, хотя бы вы, выполните свое обещания и убедите разочарованную женщину, что мужчины еще способны держать данное им слово.
Когда она встала из кресла, то она чуть покачнулась, но тут же была поймана Михаилом.
- Gracias, - коротко улыбнулась она и сделала шаг к двери, затем бросила извиняющийся взгляд на молодого мужчину, - надеюсь вы не в обиде на меня, за то, что так и не потанцуете со мной сегодня?
_________

записка

Cariño, he tenido que dejar la pelota, porque me siento mal y no quiero que nadie estropee su fiesta mirada agria y desmayos constantes. Estoy esperando en casa. Esposo nada que ver.
Con amor, E.I.M

(Милая, я вынуждена покинуть бал, ибо чувствую себя дурно и не хочу никому портить праздник своим кислым видом и постоянными обмороками.  Жду тебя дома. Супруг тут не при чем. 
С любовью, Э.И.М)

Отредактировано Эмилия Исабель Монтеррей (2012-12-16 19:15:53)

+4

195

- Рад видеть вас, князь, - ответствовал Шереметев. По его улыбке Андрей понял, что суетиться и предпринимать какие-то особенные шаги в связи с ситуацией он не торопился. Словом, держался вполне независимо и уверено, как от него и следовало ожидать. Это не могло не вызвать у молодого князя облегченного вздоха и ответной улыбки. Маркиза де Монтес не слишком торопилась поворачиваться, что немного озадачивало, но об этом после..
- С Рождеством Вас. И - повторю за всеми - бал прекрасен и... - опять скосился на степенно останавливающихся в заканчивающемся танце монархов, - далеко нескучен...
Усмехнувшись своим воспоминаниям о недавнем общении с государем, он услышал голос испанки. Какой-то, казалось теперь, глуховатый и очень глубокий. Отчего? Но не успел он как следует разобраться в своих догадках, как граф снова обратился к нему:
- Князь, хотел бы поздравить вас! Такое счастье для вашей семьи!
- Что? О чем Вы? - Андрей искренне не понял, на какую тему толковал с ним с таким радостным видом, столь редким на его лице, граф.
Но граф не успел предоставить ему адекватную мотивацию изменения своей мимики: Жаннет уже во все глаза требовала от них обоих каких-то ответов.
- Что-то делать? - снова захлопал ресницами Вяземский, уже хорошо вживаясь в роль выпавшего из реальности индивида и взглядывая как бы ненароком в лицо маркизы де Монтес. Отчего же она вновь не смотрит на меня? Что со мной не так? - сердце резко сорвалось вниз в сладчайшей догадке, которую еще надо было подтверждать и подтверждать наблюдениями. Но пока все, что он видел воскрешало в нем безумную надежду... Еле оторвавшись от созерцания лица маркизы, князь заставил себя откликнуться на вопросительную интонацию графа:
- Элен?.. Элен здорова, но ее, к сожалению, скорее всего не будет на Вашем чудном балу. Она осталась с Натали, которая, впрочем, и сама уже... - и вдруг его блуждающий взгляд случайно попал на второе бирюзовое платье в этом зале. Как оно здесь оказалось? Теперь будет сбивать меня! - медленно оценивал Андрей более скромный вид вдалеке стоящей обладательницы сходного по цвету с особенным наряда. Ба! Да это ж Юсюпова! А вот и братец ее!.. - улыбка, едва появившись в глазах князя, тронула и уголки его губ, но потом застыла и медленно сошла на нет, когда он увидел рядом стоящей с этими двумя очень хорошо запоминающимися личностями свою... сестру???? Округлив невольно глаза, князь осекся на полуслове:
-...вполне оправилась от бо... лезни... Впрочем... Я, как видно, ошибся, - указал он взглядом на тот кружок, что привлек его внимание. Элен была в новом наряде, как обычно, светлом и ярком, выделяющимся из всех разве что пренебрежением к моде на широкие кринолины. Поведя головой вбок, юноша чуть прищурился, почувствовав себя не в своей тарелке от того, что не может быть ни в чем уверен даже в отношении членов своей собственной семьи, что проявилось сейчас так наглядно в этом обществе. Ведь он только что чуть невольно не сказал неправды, за которую пришлось бы извиняться или оправдываться, что не входило в список приятных занятий князя.
Но вот и абсолютный момент тишины, прервавшийся вдруг невесть откуда обрушившимся громом аплодисментов, ясно кому адресованным и поддержанным по инерции всеми, в том числе и молодым князем Вяземским, не преминувшим перед тем, как само-собой-восхищенно воззриться на царственную пару, пересечься нечаянными взглядами с Кэролайн.
-Наберись мужества Мари, нам предстоит поприветствовать императорскую чету. Думаю, стоит уже обществу перестать теряться в догадках. - поклонившись, граф предложил свой локоть Жаннет и они отправились навстречу улыбающимся императору и императрице, не могущими не вызывать ответной улыбки у всех, кто смотрел на них.
- Волшебно! - усмехнулся тепло и искренне Андрей, не сводя глаз с переодетых хозяев их огромной страны, чуть наклонившись к оставшейся с ним Керри. - Столько смелости в этом поступке, столько юношеского авантюризма!.. Нельзя не восхититься...
Но едва он перевел взгляд на свою собеседницу, как увидел подошедшим князя Неверовского, поклонившегося уже маркизе. Одновременно с ним протянув руку, Андрей крепко пожал его теплую даже через два слоя их перчаток ладонь.
- Андрей, рад видеть вас.
- И я Вас, князь. - Неужели шел прямо ко мне? - Маркиза, - обратил он, наконец, свой ясный взор на стоящую рядом с ним даму, - позвольте представить Вам моего друга, князя Владимира Неверовского, офицера Преображенского полка Его Величества, да и просто... хорошего человека, - удержал он себя от более интимных подробностей. - Маркиза Кэролайн де Монтес, гостья из солнечной Испании, - с улыбкой наблюдал он их взаимные раскланивания и снова встретился с белокурой красавицей взглядами.
- Я вижу, что вечер для вас походит самым чудесным образом. - князь поспешил снова вернуть внимание другому князю, тем более, что маркиза выглядела довольно смущенной, а Андрею не хотелось усугублять ее состояние в таком обществе. - Я смею надеяться, что и меня удача не оставит и я смогу пригласить на танец вашу сестру прежде чем завершится этот вечер. Скажите, Елена тоже на балу?
- К моему удивлению, да, - со вздохом посмотрел он в сторону уже обернувшихся к центру залы, как и все остальные, Юсуповых и Элен. - Она планировала остаться в этот вечер дома с больной сестрой, но Натали, по-видимому, все же уговорила ее уехать. - Будет теперь она дома или нет, когда мы приедем - неизвестно!

Отредактировано Андрей Вяземский (2012-12-18 01:13:32)

+8

196

Этот испуганный взгляд.. Госпади, да что могло произойти с Вами, что у Вас такой взгляд?! Эмилия, Вы меня пугаете им! Вглядываясь в эти прекрасные глаза испанки, Михаил даже и не думал, что это может как-то смутить испанку. Она испанка, и он знал ее уже достаточно хорошо, чтобы понять, что испугать такую женщину - это надо еще постараться. Не мыслимо, столько эмоций. Не мыслимо и невыносимо. Нет, надо что-то делать.
- Mon cher Michel,
Эти слова, а точнее их тон, только укоренили намерение графа остаться подле этой женщины и выяснить хоть что-нибудь, что так сильно заставила ее улыбку померкнуть. Ведь совсем недавно она была так весела, смеялась, радовалась балу вместе с его сестрой Анной. Как же он не любил, когда девушки грустят, как же он не любил, когда кто-то из близких ему людей страдает. Близких. Усмехнулся про себя Карницкий, всё еще держа маленькую холодную руку баронессы в своих и внимательно слушая ее сбивчивое, слегка непонятное, но желаемое для него разъяснение.
"Вернуть прошлое на круги своя". Сколько разочарования в своей жизни было в этих ее словах, что Карницкому даже стало тошно. Нет, не из-за этой ситуации, когда девушка перед тобой чуть ли не рыдает, сетуя на свою судьбу (хотя, стоит учесть тот факт, что Эмилия Монтеррей не рыдала а достой но говорила всё, что так гложет ее душу). Но всё же, Михаилу всегда были неприятные моменты, когда он не мог в чем-то помочь. А чем могу помочь? Знать бы, кто, я бы... Ему не жить тогда! Эмилия, Вы умная женщина, раз не говорите ничего конкретного. Ну что же, может быть и правильно.
- ... а теперь, граф, хотя бы вы, выполните свое обещания и убедите разочарованную женщину, что мужчины еще способны держать данное им слово.
Всего мгновение граф не двигался с места, переваривая и прокручивая в голове каждое слово баронессы, сказанное только пять минут назад, и лишь потом встал с кресла, чувствуя некую заботу о Эмилии. Рука, так своевременно предложенная ему баронессе, но тут она видимо не рассчитала свои и так маленькие силы, которые в ней еще оставались удивительным образом, и покачнулась. Прямо в руки к Карницкому.
- Оу, баронесса,- грудным голосом ответил Михаил, отпуская уже испанку из своих объятий и проследовав за ней к двери, и дальше до выхода из особняка графа Шереметева. Пока он помогал надевать баронессе ее верхнюю одежду, почувствовал. как в кармане его хрустнула бумага записки.
- Баронесса, я так всё-таки и не запомнил на счет вашей кузины. Керолайн?
Какое красивое имя.
- Я смогу узнать ее среди остальных гостей?- подав руку, чтобы испанка на нее опиралась как ей это понадобится, вывел на морозный воздух ее, не раздумывая о том, что вся это картина может создать кучу сплетен. Как тут можно остаться без внимания? Даже Анна скоро узнает об этом. Но не уезжаю же и Я!
Его карета находилась не так далеко от вдоха в особняк и, поэтому не так быстро они успели подмерзнуть в начавшуюся опускаться в такую прекрасную ночь температуру, поэтому, когда дверь кареты уже была открыла и лакей ожидал дальнейших действий со стороны хозяина. Карницкий, вновь держа Эмилию Монтеррей за руку, помогал ей подняться по ступеньке и оказаться наконец в тепле кареты.
- Не беспокойтесь, дорогая Эмилия, я всё исполню. И не грустите, всё в жизни происходит именно так, как должно. Просто нужно с этим либо мириться, либо драться до конца. Хотя я бы посоветовал вам второе - Вы бы это смогли,- поцеловав на прощание пальчики баронессы и тепло улыбнувшись ей, он закрыл дверь кареты, не забыв сказать куда следует отвезти гостью, и медленным шагом направился обратно к особняку, чтобы наконец-то отдать записку некоей Каролине Монтес. Хотя. Он, похоже уже знал, где ее найти.

+3

197

Лицезрение  императорской четы заволокло все внимание Полины Сергеевны.  Она до боли искусала губы, вспоминая, что  где-то пол часа назад  она водила беседу не с каким-то неизвестным военным в мундире, а с самим  императором! Благо, прокручивая в голове всю сцену их знакомства, а потом и дальнейшего общения, рыжеволосая Елагина  не заметила ничего, что могло выставить  ее в неудобном свете перед Николаем. Она была с ним достаточно учтива, мила и дружелюбна, что он, должно быть, оценил. Надо же, а ведь он стоял  лицом к лицу с ней, а она его не узнала! Господи, да как же так…
А как они расстались?...Эта  деталь тоже потерялась среди остальных, ведь Полина была слишком занята упавшей в обморок девушкой, и ее обворожительным спасителем,  так что не удосужила его персону вниманием..Впрочем, он тоже вскоре увлекся разговором с, как выяснилось, Александрой Федоровной и совсем забыл о ней.  Что ж, они полюбовно разошлись. Какие впечатления оставила у императора после себя рыжеволосая княжна Елагина?
- Неужели? Сами..,- промолвил недоумевающий Денис у самого уха девушки. Девушка обернулась к нему и  лишь смогла то, только кивнуть в знак согласия.
-Они. Они самые..Вы представляете? Это же ведь император помог нам с Анастасией. Сам император!- Полина вложила в свои слова много эмоций, но говорила тихо, чтобы ее мог услышать только Денис.
- Княжна, как вы думаете, - уже стоя в стороне, обратился Бутурлин к Елагиной, - они хотят быть узнанными?- спросил, не менее недоумевая поручик.
-Думаю, что нет. Раз они маскировались и устроили весь этот маскарад, значит он им зачем-то нужен,- княжна вдруг поняла, что увлеклась императорской четой и что пора закругляться таращить на них глаза. Это было по крайней мере неприлично. К тому же,  неужели нет других дел, кроме того, как разглядывать императора и императрицу.
Полина еще раз  вгляделась в лица людей в толпе, ибо менует закончился, и увидала Феликса Юсупова с Элен Вяземской и еще с какой-то молоденькой девушкой, кажется, его сестрой Катей, о которой Елагина была наслышана. Почему бы не подойти к ним и не поболтать? Тем более, с ними Элен, с которой рыжеволосая княжна давно не пересекалась.
-Поручик, вы знакомы с Юсуповыми? Если да, то вон они там беседуют с княжной Вяземской. Быть может подойдем к ним, а то мы слишком увлеклись разглядыванием императорской четы,- рассмеялась Полина,- вы согласны?

Отредактировано Полина Елагина (2012-12-18 20:55:45)

+3

198

Но ведь безумие заразительно <…>
как и любовь, безумие помогает
поверить в невозможное.

Зал, окутанный тончайшей паутинкой перешептывания и вздохов, так и не смог остаться равнодушным к маскарадной паре Императора и его супруги, а напряженные спины тех, кого Керолайн могла разглядеть за князем Вяземским, пока упрямо смотрела на "непринужденно" неотъемлемую часть  его мужского туалета - шейный платок - и слушала разговоры двоих русских, застыли, словно фигуры гостей превратились в статуи, расставленные по задумке сумасшедшего гения, решившего сделать зал-пародию для Его императорского величества, чтобы вдоволь повеселиться и поиграть в маскерад. А слух маркизы всё улавливал и улавливал каждое слово, произнесенное либо хозяином особняка, либо князем Вяземским. Ну, как слушала? Она, на самом деле, честно и искренне пыталась переключиться на маленькую Жаннет, стоящую рядом и наверняка волнующуюся по известным всем гостям и хозяевам особняка причинам. Ведь надо было, по сути, поддержать ее, сказать, чтобы она не беспокоилась, но этот белоснежный шейный платок, который уже мог загореться от такого пристального разглядывания голубыми, подернутыми странной матовостью, глазами, просто не желал отпускать. Интересно, а такие узлы вообще потом разматываются? Морской узел как-то проще. Реакция князя, которую он не преминул показать в ответ на поздравления графа Шереметева позабавила испанку, отчего, вздохнув про себя спокойно и расслабленно, отвела-таки взгляд с начинающих уже въедаться в память складочек белоснежной ткани настолько, что она могла закрытыми глазами нарисовать их на этюдном листе. Вот, кстати, о рисовании, Эмилия говорила, что Жаннет хорошо рисует. Было бы неплохо  потом посмотреть ее работы, наверняка они прекрасны. И словно, наверняка, почувствовав, что сейчас думают о ней, маркиза де ле Шенье обеспокоенно подала голосок, на что маркиза лишь пожала плечами, улыбнувшись и опустив окончательно взгляд на свой веер, покоящийся в руках и время от времени меняющий своё положение, то будучи раскрытым, то закрытым. Вряд ли Они захотят, чтобы их сразу же стали признавать либо вообще признали. К чему тогда весь этот маскарад? Если бы у них было намерение быть узнанными, то пришли бы при всем Императорском параде, а так... Отставной военный... Como el mismo astutamente fue acuñado!* И всё же, чего они добивались? Просто повеселиться в один прекрасный вечер, благо Рождество? Не было же никакого умысла в маскараде, кроме как отдохнуть от фрейлин, государственных дел, и прочее? Как же это авантюрно.
- Волшебно!...
Настолько смело с их стороны.... не расслышав вдруг оказавшийся рядом мужской голос, завороженная Керолайн смогла понять что к чему лишь со второй фразы князя, стоявшего теперь чуть ближе, чем несколько мгновений назад...
Столько смелости в этом поступке,..- словно ее мыслям вторил Андрей Вяземский, чуть подавшись к ней. Керолайн же просто была вне себя от подозрения, что она просто выпала из этого короткого отрезка времени, ведь прошло не мгновение, а значительно больше. Где Жаннет? Граф? Они уже ушли? А что было потом? Хм... помню, что были аплодисменты... кажется... и я же тоже аплодировала и даже посмотрела на них. Тихий медленный выдох, заставляющий успокоиться сердцу, тому комочку, подступившему к горлу и...
- Así que aquí con alguien, siempre toman ejemplo en locura compacta sergei satisfecho...**- приглушенно выговорила маркиза де Монтес, переведя вдруг свой лукавый взгляд с Императорской четы на князя Вяземского, тут же, не дав зацепиться, посмотрела в сторону, на идущего именно (!) к ним мужчину. С первой секунды он показался испанке знаком на лицо, но, даже когда Andre представлял ей Владимира Неверовского, тоже князя, всё равно не смогла вспомнить. Почему я могу знать его? Почему?
- Очень приятно, князь,- с должной учтивостью и улыбкой, присев в реверансе, Керри не удержалась от того, чтобы взглянуть вновь на Андрея Вяземского, надеясь, что хотя бы он каким-то образом разъяснит ее сомнения. Но он лишь всматривался в ее глаза, после чего вновь воззрился на знакомого. Всё прояснилось чуть позже. Лишь один вопрос и всё встало на свои места.
Скажите, Елена тоже на балу?
Если говорить на чистоту это имя, настолько будучи близкое для Керолан, привлекло внимание ее и, обернувшись туда же, куда смотрел и князь, она разглядела среди всех присутствующих троих (видимо), и среди них... La hermana de príncipe! Bueno, por supuesto,!***
- Bueno, por supuesto,!- вторила мыслям своим испанка в то время, пока рядом стоящий с ней юный князь говорил что-то на счет своей сестры и ... еще одной. Значит, у него две сестры. Счастливец. Усмехнувшись, она наконец-то могла спокойно вспомнить, что князя Неверовского она видела в театре.
- В любом случае, князь, Ваши сестры подумали основательно перед тем, как принимать такое важное решение. И... тем более Вы сами не давеча как десять минут назад говорили, что одна из них уже вполне здорова... Или для них это тоже безумие? Смелое,- осторожно добавив в конце, Керолайн вновь взглянула на троицу стоявших и вспоминала те несколько слов от Эмилии, когда та говорила о "некоей сестре Андрея Вяземского, очень милой и замечательной девушке, фрейлине". И если уж и тогда, в театре у нее было какое-то непонятное чувство заговорить с ней и, может быть, даже познакомиться, так сейчас это желание вновь загорелось. Но белокурая испанка тут же себя внутренне осадила, незаметно для всех переведя свой взгляд в другую сторону, подумав лишь. Если только случайное столкновение, либо... нет. Нет. Это будет слишком нагло с моей стороны. раскрыв веер и начав медленно им обмахиваться, она быстро перевела взгляд на двоих рядом стоявших князей, не в силах почему-то сдерживать полуулыбку.

___________________________
Como el mismo astutamente fue acuñado!* (исп.) - Как же хитро было придумано!
Así que aquí con alguien, siempre toman ejemplo en locura compacta sergei satisfecho...** (исп.) - Так вот с кого всегда берут пример в безрассудстве...
La hermana de príncipe! Bueno, por supuesto,!*** (исп.) - Сестра князя! Ну конечно же!

+6

199

Несмотря на то смятение, которое охватило Жаннет при виде императорской четы, она не могла не заметить, что Андрей Вяземский явно чем-то крайне взволнован. Об этом свидетельствовала его прерывистая речь и неуверенность, с которой он отвечал на вопрос о здоровье сестры. Да и Кэролайн вдруг совершенно перестала обращать на неё внимание. Красавица-испанка не сводила глаз с князя Вяземского и, казалось, унеслась куда-то далеко-далеко в своих мыслях. Маркиза прекратила свои тщетные попытки обратить на себя внимание, но совершенно не обиделась на испанку. Со свойственной её возрасту романтичностью Жаннет заподозрила, что между Кэролайн и Андреем вспыхнуло некое чувство. Но долго поразмышлять о причинах поведения князя Вяземского и Керолайн де Монтес у Жаннет не было времени: граф Шереметев предложил ей руку, и сердце девушки взволнованно забилось. Сейчас ей предстоит приветствовать самого императора и императрицу! Жаннет так распереживалась, что даже испугалась, сможет ли должным образом исполнить свою роль.
- Эдуард, мне страшно! - цепляясь за локоть опекуна, как  утопающий за соломинку, прошептала она. - Я боюсь что-нибудь сделать не так!
Словно заворожённая, Жаннет не сводила глаз с величественной четы. Да, они устроили великолепный розыгрыш, маркиза была в полном восхищении от такого поступка. Пока граф вёл свою подопечную к центру зала, где стояли, с улыбкой глядя на гостей, император Николай Павлович и императрица Александра Фёдоровна, Жаннет успела подумать, что сегодняшний бал запомнится ей на всю жизнь.

+5

200

http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- Андрей, прошу тебя, - Владимир с улыбкой попытался остановить молодого князя Вяземского, но тщетно...
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- Я конечно польщен такой высокой оценкой моего друга, - обратился он после к маркизе, - но я считаю своим долгом предостеречь Вас относительно моей персоны и заявить, что князь несколько заблуждается на мой счёт.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gifНеверовский не прекращая улыбаться и чувствовать спиной присутствие той, которая вскоре должна была звать его своим мужем, склонился и коснулся губами хрупкой ручки Кэролайн.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- Очень рад, - тихо, прошептал он, и в следующий миг он почувствовал как над его головой нависла черная грозовая туча.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gifВыпрямившись, князь заметил невинный пунцовый румянец на щечках маркизы.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif"Неужели я являюсь невольным свидетелем того как два сердца воспламеняются любовью?" - Владимир перевел взгляд на Андрея. - "Что это? Мне показалось? Или наш князь метает молнии?" - усмехнувшись про себя и мысленно пожелав другу успеха в делах сердечных, Неверовский дабы не смущать князя и его даму поспешил перейти к волнующей его теме.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- К моему удивлению, да, - со вздохом отвечал Вяземский на вопрос Владимира, - http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- Как? Наталья Григорьевна больна и все же решилась ехать на бал в таком состоянии? - Неверовский нахмурился. Было что-то неприятное в том, что молодые леди ради развлечений так легко могли пожертвовать своим здоровьем. - Скажите, а как самочувствие Элен? - Владимир был встревожен.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif"Не хватало только, чтобы Натали или Елена лишились чувств во время очередного танца. И куда только смотрят родители?" - Владимир кинул взгляд через плечо, чтобы попытаться определить состояние княжны. На первый взгляд с Еленой всё было в порядке, она мило беседовала с Екатериной Юсуповой и даже успевала флиртовать с её братом. Князь был так увлечен созерцанием Элен, что не заметил высказывания маркизы относительно того, что Натали должно быть оправилась после болезни.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif"К чёрту! Этот франт увивается возле Элен как заправский повеса!" - внутри князя вскипала ревность: пусть он и Елена не были официально обручены и даже не питали друг к другу тех теплых и искренних чувств, что обещают счастье для обоих супругов, делиться нежными улыбками своей невесты он не собирался. А уж Владимир знал насколько очаровательной может быть княжна Вяземская, если только желает понравиться.
http://s56.radikal.ru/i153/0909/2d/935fdc4d9541.gif- Я думаю мне стоит подойти к вашей сестре и вымолить у неё прощение за своё долгое и неожиданное отсутствие. Как Вы считаете, князь, есть ли у меня шансы?

+4

201

Денис еще не успел окончательно отойти от шока, когда Полина напомнила о том, что именно сам император помог им сегодня вечером.
- Невероятно! – все так же ошеломленно произнес поручик, затем добавил с улыбкой, - но это лишь говорит о том, что первым лицам государства не чужда доброта. Это не может не радовать.
Так он говорил сейчас, но пару лет назад он так не думал. Вся его натура кипела от негодования, когда их плохо подготовленное, для этого времени года, войско отправили в поход, и результатом этого была потеря шестой части из-за холода и болезней и не достижение поставленных целей. Сейчас ему страшно было подумать, что мысленно, в те дни, он обвинял императора, не интересующегося, как тогда казалось, тем, кого назначают командующими.  Сколько доли правды было в этом он и сейчас бы затруднился сказать, ибо считал, что для подобных обвинений нужно быть более осведомленном в подобном вопросе, чем поручик, естественно, не мог похвастаться, но ситуация с Анастасией, несомненно, тронула его.
- В таком случае, нам лучше перестать на них смотреть, - с привычной мягкой улыбкой произнес он, - кстати, княжна, чуть покраснев, добавил Денис, - у вас есть свободный танец?
Заметив, что княжна Елагина кажется, кого-то разглядывала в пестрой толпе очаровательных дам и джентльменов, Бутурлин повернул голову в ту же сторону, что и его прекрасная собеседница и кого же он увидел! Денису оставалось только наедятся, что его внешний вид не выдаст его. «Элен. А она ничуть не изменилась. Похорошела еще больше»
-Поручик, вы знакомы с Юсуповыми? Если да, то вон они там беседуют с княжной Вяземской. Быть может подойдем к ним, а то мы слишком увлеклись разглядыванием императорской четы,- рассмеялась Полина,- вы согласны?
- С Феликсом мы знакомы весьма поверхностно, - несколько холодным тоном произнес Денис, но одернув себя, что княжна может подумать что-то не то, поправился он, несколько смущаясь, - а эта привлекательная дама рядом с ним должно быть его сестра? – после чего поправив очки, широко улыбнувшись, сказал, - да, наше внимание становится назойливым. После этого предложив княжне руку, направился туда, где беседовали Юсуповы и Элен. Перспектива беседы с Феликсом, не радовала Дениса. Мягко говоря, они не недолюбливали друг друга, но каждый раз, когда были вынуждены пересекаться, вели себя как хорошие знакомые, до поручик был уверен, что окружающим должен был быть заметен холодок пробегающий между ними. Он видел, что Полине хотелось подойти к ним и он не решился противиться, да и к тому же, он сам был не прочь побеседовать с Элен.
- Добрый вечер! – Денис учтиво поклонился Юсупову и его сестре, - добрый вечер княжна, - поклонился Денис Элен едва не покраснев, - надеюсь, мы вам не помешали?

+4

202

- Вы льстите мне, князь, – прощебетала княжна и тут же рассмеялась, поддаваясь тому легкому веселью, что исходило от молодого Юсупова. Вот уж, право, этот человек умел не только располагать к себе людей, но и распространять на них свое влияние. Иначе от чего Элен вдруг сделалось так весело, что она была готова смеяться и шутить вместе с Феликсом и Катрин хоть всю ночь напролет?
- Что? – следующая фраза Феликса заставила княжну Вяземскую проследить направление его взгляда, и негромко охнуть от удивления: в самом центре бальной залы люди расступились, давая место одной-единственной паре. Не назови князь их имен, Элен, конечно же, и так узнала бы свою возлюбленную государыню и Его Императорское Величество Николая Павловича. Но что делают венценосные супруги этим вечером в особняке графа Шереметева? И здесь ли цесаревич Александр с принцессой Мари? - Признаться, не ожидала увидеть здесь Их Величества, – произнесла Елена Григорьевна, не сводя глаз с императорской четы. Воистину, их появление в этом доме, да ещё и такое неожиданное, непременно вызовет интерес придворных сплетников.
Феликс предложил шампанского, Катя согласилась. Элен также не видела причин отказываться, и тонкими пальчиками сняла бокал с подноса официанта, подскочившего к ним по требованию молодого князя.
- Благодарю, – с присущей ей очаровательной вежливостью поблагодарила девушка, и вместе с княжной Юсуповой снова устремила свой взгляд на государя и его супругу. Она не видела смысла отвечать на пространный вопрос своей новой знакомой, - лишь улыбнулась и подумала, что, если есть в этом мире женщина, сполна заслужившаяся Божьей милости и самого чистого счастья, то ею была её императрица.
Девушка крутила в руках бокал, ожидая, что Феликс произнесет тост, прежде чем губы девушек коснуться прохладного напитка, и параллельно осматривала залу. Была у Элен такая дурная привычка – вечно искать кого-нибудь в толпе, будь то на балу, званном обеде или приеме в доме князя Вяземского. Она снова нашла глазами Андрея с его белокурой спутницей, но только теперь к ним присоединился еще трое.
Граф Шереметев, как всегда, был преисполнен достоинства, которое, кажется, было частью его натуры. Как всегда спокоен, если не сказать – царственен. Элен была счастлива его видеть, ведь, видит Бог, Эдуард давно занял в сердце юной фрейлины место рядом с отцом, сестрой и братом. С ним была совсем молоденькая девушка – на вид ей нельзя было дать больше шестнадцати, она была незнакома княжне, но Элен сразу же поняла, что перед ней воспитанница графа, о которой ей приходилось так много слышать. Третьим же человеком в этой компании оказался молодой мужчина в белоснежном мундире офицера. Он стоял боком к Элен, но она без труда узнала в нем Владимира Неверовского, собственной персоной.
- Добрый вечер!
Знакомый с детства голос отвлек Лену от созерцания компании, собравшейся вокруг её брата. Еще не повернувшись, она улыбнулась, а, переведя, наконец, взгляд на вновь подошедших, радостно воскликнула:
- Денис! – фрейлина была несказанно рада видеть дорогого друга детства, который, к тому же, сопровождал сегодня Полину, наиболее приятную из двух сестер Елагиных, и её хорошую подругу. - Полина! Разумеется, Вы не помешали!
Элен с радостью раскрыла объятия для подруги, а после протянула руку для поцелуя поручику Бутурлину, который, кажется, был слегка смущен, хотя и всячески пытался это скрыть.
- Денис, кажется ты знаком с князем Юсуповым? – спросила Элен, тот час же чуть покраснев оттого, что позволила себе обратиться на «ты» к Денису в присутствии Полины и Юсуповых.
Ответа не нужно было – Феликс и Денис явно виделись не впервые, а потому Элен на время замолчала, давая возможность мужчинам представить друг другу своих спутниц. После они смогут поговорить, и, может, Полина сможет объяснить ей, каким ветром занесло в особняк графа Шереметева императора и императрицу, и где же их старший сын с супругой. Да и не мешало бы выведать, откуда знает княжна Елагина Дениса, ведь прежде Элен не приходилось видеть их вместе, а вели они себя, будто старые знакомые.

+6

203

Полина, со свойственной ей поспешностью, когда дело касалось того, к чему она  уже успела потерять интерес, поменяла тему разговора, и устремила заинтересованный взгляд на небольшой кружок посреди залы.
- В таком случае, нам лучше перестать на них смотреть, - с привычной мягкой улыбкой произнес он, - кстати, княжна, чуть покраснев, добавил Денис, - у вас есть свободный танец?
Услыхав эти слова Дениса, рыжеволосая княжна не смогла сдержать благодарной улыбки :
-Как же повезет его будущей жене,- пронеслось в голове у Полины,- небось будет носить ее на руках, и выполнять все приходи,- однако, вскоре, юная княжна густо покраснела за свои недостойные мысли и виновато опустила глаза:
-Да, поручик, у меня свободна мазурка,- отозвалась княжна Елагина и подала руку Денису, готовому сопровождать ее к Юсуповым .
- С Феликсом мы знакомы весьма поверхностно, - несколько холодным тоном произнес Денис, но одернув себя, что княжна может подумать что-то не то, поправился он, несколько смущаясь, - а эта привлекательная дама рядом с ним должно быть его сестра? – после чего поправив очки, широко улыбнувшись, сказал, - да, наше внимание становится назойливым.
От наблюдательной Полины не ускользнуло то, как холодно отзывался о Феликсе Денис. Достаточно хорошо  зная старшего Юсупового , рыжеволосая девушка и не представляла что же могло отталкивать поручика Бутурлина в Феликсе, ведь в чистом и добром сердце последнего она и не сомневалась. Возможно, что они были слишком разными, чтобы поладить. Что ж, младшая Елагина уже сейчас стала задумываться о плане их примирения. Два ее таких хороших друга просто обязаны сдружиться.
Шагая под руку с поручиком Бутурлиным, Полина наконец достигла Юсуповых и княжны Вяземской.
-Доброго вечера, друзья,- рыжеволосая Елагина игриво улыбнулась Элен , а затем перевела задорный взгляд на Феликса,- мы с поручиком приметили Вас в толпе и решили засвидетельствовать свое почтение.
-Полина, разумеется не помешали!-отозвалась Елена. Девушки обменялись многозначными  взглядами. Каждой из них хотелось поделиться с другой новостями и в свою очередь послушать , что говорит подруга. Ах, в этом вся женская натура.

Отредактировано Полина Елагина (2012-12-29 21:15:48)

+4

204

- Княжна смотрела на меня с таким доверием своими щенячьими глазами, что мне стало жалко ее… - рассказывала Анна о своих похождениях брату. Ей так нравилось, когда ее слушают. Особенно она любила рассказывать брату о раскрытии всяких сплетен. Тем более, что Карницкая хотела защитить брата от нежелательных кандидатур на роль его невесты и будущей жены. Графиня уделяла этому очень большое внимание, и хотела видеть у себя в невестках идеальную, подходящую ей кандидатуру. О брате ведь заботиться.  Поэтому, знать, что из себя представляют эти молоденькие дамы, у каждой из которых – свое на уме, ему было просто необходимо. По крайней мере сама Анна так считала. Но вот из окна уже показался особняк графа Шереметева, и движение прекратилось. Они с братом вышли из экипажа, и направились к дверям. На улице стоял приличный мороз, но это никак не могло помешать Карницкой, потому как она любила зиму во всех ее проявлениях.
- Ну что, Michael. Ты вновь найдешь Ту самую сегодня? – взглянула она на братца с хитрой искоркой в глазах. Анна любила шутить с Михаилом, особенно на тему его поисков своей вечной любви, да и вообще эта тема была занимательна. Как и для любой другой заботливой сестры, разумеется. А вот свои сердечные дела девушка никому не доверяла. Она вообще не любила, когда кто-то пытался узнать о ней больше, чем она хотела и позволяла. Тогда как сама она могла затронуть любую тему в беседе, и совсем не считала это чем-то зазорным. По своему собственному мнению, она всегда держит и ведет себя очень правильно, и в глазах других людей все это выглядит очень даже естественно. «Если Вы уверены в себе и убеждены в правильности и разумности своих поступков, то остальные будут думать абсолютно так же» - говорила ей некогда мать, очень образованная женщина, прекрасно знающая все эти светские премудрости.
Карницкая лишь закатила глаза, в ответ на его слова о сплетнях. "Можно подумать, ему самому не интересно.." – пронеслось в голове у графини. Ну а после был традиционный легкий удар веером в плечо. "Вот, значит, благодарность за сестринскую заботу…"
- Еще одно, слово, Миша, и сплетни уже буду я говорить о тебе, - еле слышно сказала Анна брату, потому что сейчас они уже находились в обществе, и она уже улыбалась всем по-доброму, незаметно стреляя глазами то в одну, то в другую сторону. Но ее фраза была услышана, это точно. А Анна уже почувствовала себя в своей атмосфере света и блеска. Зал был убран великолепно, она замечала вокруг знакомые лица, делала реверансы, наслаждалась праздником. Но для начала нужно было поздороваться с хозяевами этого торжества, кого Михаил уже, видимо, заметил и вел ее к цели. Однако, они были не единственными, кто хотел поприветствовать графа Шереметева и его воспитанницу, поэтому это пришлось отложить до следующего же удобного случая. Им с братом пришлось разойтись, чтобы поприветствовать каждому своих знакомых. Анна тут же направилась к ее хорошей знакомой – княжне N., о которой она как раз и рассказывала Михаилу по дороге на бал. Княжна была фрейлиной и посему тоже могла знать что-нибудь интересное. И действительно, из диалога со знакомой, Карницкая вынесла несколько стоящих ее внимания вещей. Спустя несколько минут, когда из этого разговора больше нечего было почерпнуть, графиня отправилась дальше искать своих знакомых. Ждать долго не пришлось - она увидела в толпе свою подругу – баронессу Эмилию Монтеррей, и с веселой улыбкой, направилась к ней через весь зал. Баронесса тоже увидела ее, и оторвавшись от разговора с несколькими барышнями, двинулась к ней навстречу. Они поздоровались, и Анне не терпелось рассказать подруге некоторые новости, услышанные только что ей самой.
-Chérie, ты слышала, кажется в нашем обществе появилась новая парочка? Помнится, я тебе говорила о графине N. – ей ведь давно уже пора замуж? Так вот моя хорошая знакомая несколько дней назад, видела как она мило переглядывалась с одним князем в театре. Чтобы это могло означать? – Карницкая смотрела на свою собеседницу своими хитрыми глазами, всем своим видом показывая как будто ничего на свете не может быть очевиднее того, что пара взглядов уже говорит о взаимной привязанности мужчины и женщины. Такие случаи очень нередки. Но едва ли так можно судить обо всех тех, кто просто случайно посмотрит друг на друга не более, чем два раза за весь вечер. Однако от глаз графини не могло скрыться то, как в этот момент смотрела баронесса на графа Шереметева. В данном случае какую – то особую связь между ними явно нельзя было отрицать. В ее взгляде читалась какая – то непостижимая грусть, что отразилась в ее улыбке, с которой она кивнула ему. «Очень –очень интересно…» Теперь Анне просто необходимо было приоткрыть для себя завесу этой тайны. Особенно если учесть, что баронесса была замужем, правда, неизвестно за кем, то дело брало весьма интересный оборот.
- Mon cher, ты меня слушаешь? – продолжала Карницкая, -Ах! А вот и хозяин дома! Кстати, - Анна не могла в этот момент не упомянуть графа, и не понаблюдать за реакцией своей знакомой, - говорят, что граф долгое время жил в Испании. Особый акцент она сделала на последнем слове. Но к большому сожалению Ани, Эмилия никак на это не отреагировала, а лишь попыталась сменить тему. Однако теперь у Карницкой появилась новая «пища» для размышлений.
- Mon cher, если будешь выбирать между Францией и Испанией, выбирай не задумываясь Испанию, - произнесла баронесса.
- Правда? Я как раз подумываю о путешествии! Спасибо за такой ценный совет, дорогая, я обязательно последую ему при первой же возможности, – проговорила Карницкая. Она ничего не пропускала мимо ушей, поэтому всегда своевременно отвечала на фразы других людей, никого не заставляя ждать. Это было бы непозволительно при ее стремлении узнать как можно больше. Но продолжению их беседы не суждено было быть, по крайней мере сейчас, потому что драгоценному братику зачем – то понадобилась Анна. Они извинились перед Эмилией и отошли. Признаться, Анна даже не предполагала, что могло заставить его «украсть» ее у испанской знакомой. Разве что, очередной выговор за сплетни? Так они совсем недавно об этом говорили. Но нет, оказывается братик лишь хотел поинтересоваться, будет ли на сегодняшнем вечере та премиленькая графиня Строганова. Она оглянулась по сторонам, в самом деле графини не было. "Приболела что ли, бедняжка…" Тогда Анна выразила свое сожаление братцу по поводу того, что сегодня он будет лишен прекрасного общества этой дамы, не без сарказма, конечно же. На что Michael ответил ей в той же манере, что нисколько не расстроен, и теперь может с чистой совестью пригласить на вальс юную воспитанницу графа Шереметева.
  После этого мимолетного разговора, Аня еще немного поболтала с несколькими молодыми подругами, которые просто мечтали узнать что-нибудь новенькое. Пришлось рассказать им несколько, ровным счетом ничего не стоящих, новостей вроде той, которую она рассказала Эмилии. Барышни все же были очень заинтересованы такими сплетнями, и тут же принялись их бурно обсуждать. «Глупенькие, глупенькие девочки!» - с усмешкой подумала Анна. Дальше ее пригласил на предстоящий вальс какой-то офицер с безупречной внешностью и прекрасными манерами. Графиня не отказала офицеру, так как очень любила вальс. Но едва ли этот танец именно с этим кавалером мог принести ей больше удовольствия, чем с любым другим незнакомым мужчиной в этом зале. Но однозначно, этот отличался особой привлекательностью, и девушка вспомнила, что однажды ей уже приходилось танцевать с ним мазурку. Помнится, тогда он пытался заполучить ее особое расположение по отношению к нему. Но его затея не удалась. «Неужто снова будет докучать мне своими бесконечными любезностями?» - думала Карницкая, шагая по направлению к брату, и хозяйке этого вечера – маркизе Жаннетт де ле Шенье. «Все же пригласил ее на вальс? Каков, а…»
- Мишель, а ты совсем засмущал юную барышню, - сразу же заговорила Карницкая, – Лучше представь меня… ммм… воспитаннице графа, ведь я права? – милым голоском продолжала Анна. Но Мишенька похоже был не в восторге от этой затеи – так не хотел он, чтобы кто-нибудь нарушал их tete–a-tete . Графиня ответно стрельнула глазами на братца, во время ее представления маркизе. Карницкая присела в реверансе, поглядывая на Жаннетт. Маркиза и вправду отличалась природной красотой и очаровательностью, да и одета была с особым вкусом.
- И мне, - кивнула графиня в подтверждение того, что ей так же, как и маркизе было приятно новое знакомство.
– Michael, ты позволишь мне несколько минут побеседовать с милой маркизой, пока вальс не начался? Обещаю, что не задержу ее дольше, так как у меня на этот танец тоже есть кавалер! – Анна хитро улыбнулась брату и увлекла за собой Жаннет, даже не дожидаясь ответа. Разумеется, она не могла упустить такую возможность и не поболтать с этим прелестным созданием.
- Вы очаровательны сегодня, милая маркиза, - защебетала она. – Граф должен быть счастлив, имея такую… воспитанницу! Простите, я все время забываю, кем вы приходитесь графу..- Небольшое отступление на тему «кто – кому на самом деле приходится» традиционно, как бы между прочим, должно было присутствовать. В ответ поступили благодарность и любезности по поводу внешнего вида графини. «Ну в этом точно никто бы и не сомневался, моя дорогая» - пронеслось в голове у Карницкой с усмешкой. Но она вовсе не была такой уж самовлюбленной, это она так любила пошутить, про себя, конечно же. После некоторой фразы Анна сочла нужным спросить еще один дежурный вопрос:
- А Вы давно в России? – графиня с улыбкой смотрела на воспитанницу графа. Но та, кажется, ожидала этого вопроса и не сдержала смеха. Еще бы, столько гостей, столько этих неразумных девиц, и все спрашивают одно и тоже. Карницкая улыбнулась еще сильнее и дружелюбнее, когда девушка прекратила смех, вспомнив о правилах приличия.
- Как приятно видеть вас веселой, - проворковала Аня,– А вы не видели мою знакомую, Эмилию Монтеррей? Я видела вас вместе, вы дружите? Насколько близко? – она засыпала девушку вопросами, ведь про Эмилию тоже нельзя было забывать. Но графиня ни капельки не удивилась, услышав о том, какие они славные подруги с Эмилией. Только с чего бы это?..
– Если вы хотите побеседовать с ней, она там, в том конце зала… - добавила маркиза. «Неужели я так быстро утомила ее своим обществом? Однако, беседа еще не закончена, дорогая маркиза…»
- Нет, я пока побеседую с вами, - качая головой, возразила Анна. – А с ее мужем вы знакомы? Он ведь русский, как я полагаю? – с прежней улыбкой интересовалась Карницкая. Все- таки кольцо на пальце баронессы было замечено решительно всеми, и Аня уж точно входило в их число. Но сейчас она заметила как Жаннет охладела, и даже начала было резко отвечать, но через мгновение ее тон стал мягче. «Ну что ж, значит у вас какие – то особые отношения с баронессой, я полагаю, и Вы уж точно что-то о ней знаете..» Все – таки из разговора с этой девицей ей удалось извлечь хоть какую – то пользу, хотя та совсем была не восторге от поведения графини.
- Мы тоже с ним не знакомы, но раз Эмилия ходит в православную церковь, то он никак не испанец! – Анна резво продолжала беседу, как будто ничего не заметила, внимательно наблюдая за реакциями маркизы. В свою очередь, Жаннет выразила неподдельное удивление на слова Карницкой. Аня покачала головой. «Нет, милочка, я не допускаю подобные ошибки.» Маркиза была в какой – то мере даже рассержена на графиню. Но это еще раз доказывало, что с этой темой было связано что-то не совсем приятное для нее и по всей видимости, для баронессы. Ну и такое неожиданное поведение Карницкой тоже сыграло свою роль, и маркиза ле Шенье поспешила вежливо прекратить сей разговор. Тем более что вальс уже вот – вот должен был начаться, и Анна не стала ее задерживать. «Боже мой, какие мы правильные! Еще совсем чистое дитя…»
Как и предполагалось, вальс не принес графине того удовольствия, которого бы она так хотела! Кавалер и вправду утомлял ее разговорами. Но на этот раз он уже решил расспросить у нее про какую-то княжну, чем доставил Карницкой еще большее неудовольствие. На все вопросы она отвечала сухо, и все больше старалась глядеть по сторонам. От ее взора не укрылось и то, что Эмилия танцевала вальс с графом Шереметевым, при этом они то улыбались друг другу не очень искренне, то принимали угрюмое выражение лица. А по середине танца им и вовсе вздумалось выйти на улицу. Ну тут уж графиня ничего не могла поделать, хотя и сгорала от любопытства. Танец был закончен и единственное, что она потом для себя отметила – граф вернулся в зал совсем один в очень странном расположении духа. После вальса у Карницкой даже разболелась голова от назойливого кавалера и попыток приоткрыть завесу чьей – то тайны. Она направилась к столам, чтобы чего - нибудь выпить. Но едва ли вино или шампанское могли ей хоть чем – то помочь. Она лишь присела на один из стульев рядом со своей знакомой и завела новую беседу. Внезапно около столов собралось слишком много народу. Боже мой, обморок! Всего лишь обморок…
Это было уже настолько скучно для темноволосой графини, что она даже не потрудилась встать, потому что знала, что через минуту господа уже перенесут «больную» на стулья, и тогда ей не придется себя утруждать. Действительно, через пару минут недалеко от них положили совсем еще молоденькую неизвестную девушку. И кто бы мог этим заниматься? "Благородный поручик Бутурлин! Собственной персоной! Вот Мишка обрадуется!" Но Аня решила не отрывать сейчас графа от его важного дела – героического спасения барышни. Вместе с ним там оказалась и рыжеволосая княжна Елагина, которая поспешила оказать девушке помощь. Через некоторое время тут же оказалась и княгиня Вяземская. «Ну как же без Вяземских?» - подумала Анна, и ведь не зря, потому что девушка, которую назвали Анастасией, и которая уже благополучно пришла в себя, оказалась дочерью подруги Ольги. Девица, правда, вела себя крайне странно. То ли из-за неопытности, то ли здесь не совсем чисто все было, но она вскоре удалилась, перед этим мило поворковав с Бутурлиным и передав что-то Вяземской. Но Карницкая не успела обратить на это должного внимания, так как ее уже заинтересовала другая пара. Эта пара ей определенно кого-то напоминала, и она даже знала кого. Взгляды многих присутствующих сейчас были устремлены именно на них, но они видимо не хотели, чтобы кто-то их узнавал. Анна решила на этот раз проявить свое великодушие, и поделилась своими мыслями только лишь со своей соседкой. Но та не отличалась особенной наблюдательностью, и поэтому графине пришлось только догадываться и все же сомневаться. Ибо такой поступок возможных Государей совсем не был понятен. Ну а этот тост – к чему тогда? Все же Карницкая решила не рассиживаться и поспешила к столам. Там сейчас находился и Шереметев, которого почему – то только что обнял Вяземский старший… Анна все же решила пройти за шампанским, и как бы случайно прошла мимо этой компании. И что же она услышала? Семейство Вяземских ожидает прибавление! Вот это новость! Интересно, как на это отреагируют остальные члены уважаемого семейства? В восторге Григория Петровича и счастье обоих супругов сомневаться не приходилось. Но тема эта была настолько деликатной, что Карницкая посчитала, что будет правильнее, если Вяземские сами решат, когда сообщать об этом обществу. Но вокруг них находилось достаточно народу, чтобы услышать сие известие самостоятельно. А если бы они захотели сохранить это в тайне, то вряд ли так неосторожно распространялись бы об этом. Впрочем, это их дело.
  Тем временем пришло время следующего танца, коим был менуэт. На этот раз танец был намного приятнее предыдущего. Танцевала Анна с князем N., который, правда, был женат, но тем лучше. Ведь это избавляло ее от не всегда правдивых любезностей, да и к тому же сам князь был довольно приятным и образованным человеком, и графиня хорошо провела время, танцуя с ним. В то же время танцевала и «сладкая парочка», которая все же не хотела, чтобы их узнавали, хотя с тех пор, как Императрица перестала прикрывать лицо веером, ее настоящая личность стала очевидна для многих. И эти многие не пытались скрыть своего изумления, что можно было понять по шепоту, который проносился по всему залу. Но кавалер Карницкой не решился заговорить об этом с Аней, хотя несколько раз она ловила его многозначительные взгляды по этому поводу. Но и она не стала затрагивать эту тему, просто иногда поглядывая на «загадочную» пару. А пара и вправду была крайне загадочной, потому что придумывать такие фокусы было очень странным для Их Величеств. Но с менуэтом было покончено, а голова у Анны еще болела. Поэтому она решила выйти на улицу, чтобы не много подышать свежим воздухом. По пути к выходу она заметила еще множество знакомых лиц, но она уже уверенной и быстрой походкой подошла к двери. Как было волшебно это ощущение морозного свежего воздуха. Как же она любила зиму! Но стоп.
- Миша? – прямо напротив Анны стоял ее брат, который перед этой встречей шел прямиком в особняк. Вид при этом у него был озадаченный. Но тут же она заметила, как их карета куда-то отбывает. Удивлению графини не было предела.
- Что это мы здесь делаем? – придя в себя, сказала Карницкая, - И куда ты отправил карету? – Анна все свое внимание направила на брата, и уставилась на него пристальным взглядом. «Здесь явно что-то происходит. Да за моей спиной!? Нет, так дело не пойдет…»

Отредактировано Анна Карницкая (2013-01-06 01:09:10)

+11

205

Жаннет почувствовала, как граф ободряюще и незаметно для всех пожал её руку. Она немного успокоилась и сосредоточилась.
"Как же меня учили? Ах, да, в упор на Императора и Императрицу не разглядывать, можно только ненадолго вскинуть глаза и сразу же их опустить. И глубокий реверанс. И ожидать знака подняться. Нет, всё из головы вылетело! Ой, а мы уже подошли!" Жаннет испуганно стрельнула глазами в опекуна, чувствуя, как бешено заколотилось её сердце.
Эдуард склонился перед Императорской четой в непринуждённом и в то же время почтительном поклоне. И только человек, хорошо знающий его, мог заметить, что граф несколько мгновений колебался, "узнавать" ему или нет Государя Императора и его венценосную супругу.
Ваше Императорское Величество, я счастлив приветствовать Вас вместе с Государыней Императрицей в своём доме! Ваше появление сделало наш праздник поистине незабываемым! Позвольте представить Вам мою воспитанницу, маркизу Альбертину Мари Жаннет де ле Шенье.
"Никто во всём мире не смог бы выдержать такой тон! - восхищённо думала Жаннет, приседая как можно ниже. - Только Эдуард мог быть одновременно и таким почтительным, и преисполненным чувством собственного достоинства"
- Я присоединяюсь к словам моего опекуна, Ваше Императорское Величество, - звенящим от волнения голосом произнесла Жаннет, - и хочу добавить, что для меня это большая честь - увидеть Вас на нашем скромном празднике!
Эдуард посмотрел на неё спокойным взглядом - вроде бы всё сделала как надо. Может быть, чуть более эмоционально, чем следовало, но тут уж Жаннет ничего не могла с собой поделать. Внезапно ей очень захотелось совершенно по-детски запрыгать на месте. Представив, какое при этом сделалось бы лицо у графа Шереметева, девушка опустила голову, пряча неуместную улыбку.
Церемония приветствия тем временем была окончена, и бал продолжался.

Отредактировано Жаннет де ле Шенье (2013-01-07 00:47:06)

+7

206

-Мазурка? Замечательно! – просиял Денис. «Главное ничего не перепутать. И не забыть найти Mme Montes, которой я обещал контрданс.» - К своей радости, туда, куда они направлялись, был не только Феликс, которого он недолюбливал, но и несравненная Элен, рядом с которой он готов был раскраснеться и по которой скучал не меньше, чем по сестрам. «А все таки Земля-круглая, - улыбнулся он присутствующим и продолжая рассуждения, - познакомиться с этой испанкой так далеко от Петербурга и при таких смешных обстоятельствах, а теперь вот так просто, встретить ее у графа Шереметева! Чудеса да и только» Естественно, столкнувшись с маркизой, еще до своего танца с Катенькой, Бутурлин был крайне удивлен и в тоже время рад встрече с маркизой. Еще тогда, когда они только познакомились, они, шутя договорились станцевать вместе на одном из балов в Петербурге. Тогда он не придал этому значения и вскоре забыл, поскольку повседневные заботы заполнили все его мысли, а сегодня, вспомнив о своей договоренности, он пригласил ее на танец. И этим танцем оказался контрданс.
- Денис! – радостно произнесла Элен и на душе у поручика стало тепло,  - Полина! Разумеется, Вы не помешали!
- Рад слышать, княжна, - улыбнулся в свой манере Денис, чуть было не покраснев. Рядом с Феликсом он заметил молодую особу, которую он тут же принял за невесту Юсупова. А иначе, кем она могла ему приходиться?
- Денис, кажется ты знаком с князем Юсуповым? – спросила Элен, чуть покраснев, что в свою очередь заставило  покраснеть и графа. В этот момент они были похожи на двух провинившихся подростков. 
- Имел честь быть представленным, - поборов смущение отозвался поручик, пытаясь улыбнуться и который тут же был представлен обаятельной спутнице Феликса,  оказавшейся, к великому удивлению, сестрой Феликса. Внешне она совершенно не походила на своего брата, что успел заметить молодой поручик, в первые секунды знакомства. Сам князь был неприятен Бутурлину, но молодой человек не был склонен судить о других по "заслугам" их родственников, и посему с радостной улыбкой произнес:
- Рад знакомству, княжна, - поклонился Бутурлин, после чего обратился к Феликсу, - князь, Вы знакомы с княжной Елагиной?
Выяснив «знакомства и незнакомства» между собой, молодые люди перешли от части официальной, к менее официальной.
- Элен, очень рад видеть вас здесь сегодня. Я на это и не надеялся. Катрин сказала, что Наталья приболела. Надеюсь, ей уже лучше? Обращение "на ты" на глазах у света было непривычным для Дениса, даже не смотря на то, что наедине с детьми Вяземских были в близких отношениях, считая себя братьями и сестрами, но несомненно ему было приятно такое внимание со стороны Елены.

+6

207

- ...когда ты пытаешься долгое время догнать прошлое и вернуть все на круги своя, а оно убегает и в итоге исчезает, то ты словно теряешь смысл жизни...
Интересно, что она хотела этим сказать? Она догоняла? Или ее? Может быть в ее жизни что-то было связано с Россией? Или здесь она думала найти ответ? Провожая с такими запутанными мыслями карету, он не дождался, пока та скроется за поворотом, медленно развернулся и пошел по направлению к особняку графа Шереметева. Морозный воздух холодил легкие, голову и руки, которые он время от времени тер друг о дружку, чтобы согреть. Но почему-то сразу же оказаться в зале среди гостей не хотелось, поэтому граф, оглянувшись на стоявших лакеев у входной двери, тут же свернул в покрытый полностью снегом сад. Здесь, наверняка было бы прекрасно весной или летом, когда ощущаешь запахи цветов, жужжание надоедливых насекомых и удовольствие от прохладной тени после надоедливого, хоть и не столь жаркого солнца. Но сейчас, вышагивая между стоявшими деревьями, такими голыми и невзрачными истуканами, в самый раз не любоваться ими,  думать о своём. Да-а, Карницкий, сбежала, словно от кого-то? С таким состоянием впору топиться. Резко остановился и посмотрел вновь в сторону дороги. Мысль о том, а не зря ли он ее отпустил одну, хоть и в своей карете, посетила его вместе с сомнением в своем решении вообще отпустить испанку куда либо. Но что поделать, все дела уже сделаны, и он должен был сделать последнее обещанное дело. Рука разжалась, показав графу при свете луны чуть уже помятую записку, от которой почему-то исходил тонкий аромат духов баронессы. То ли он до сих пор вспоминался с памяти Михаила, то ли бумажка и вправду пропахла этим ароматом, но факт был в другом, что он должен был найти немедленно ее кузину Керолайн Монтес.
Решив не медлить с этим делом, он резко развернулся и устремился к выходу, но почти у самой двери, когда она открылась перед ним, прямо в глаза бросилась копна черных волос и голубые глаза сестры. Внимательные, пронизывающие, ищущие ответы на любопытные свои вопросы.
- Анна,- только и успел сказать Карницкий, но что либо выговорить он так и не успел.
- Миша?
Ну еще бы она удивлялась, если учесть, что в какой-то момент брат с сестрой были разделены на балу и каждый развлекался как мог. Михаил, к примеру был полностью увлечен беседой и вниманием к маленькой маркизе Жаннет, что не скрылось от внимательной его сестры, но сейчас разговор был не об этом милом создании. Он должен был кое-что сделать. Единственное, тот факт, что теперь рядом с ним любопытное существо, вызывал секундную растерянность, сменившуюся смятением.
- Что это мы здесь делаем?
Вздох Карницкого вызвал бы понимание любого человека на счет того, что он не намерен был отвечать на ее вопрос, поэтому тут же прошел к открытой до сих пор двери. Но он знал, что сейчас он услышит следующее:
- И куда ты отправил карету?
Та-ак, всё, хватит! Резко развернувшись к сестре лицом пока никого не было в коридоре, где они остановились, Михаил взял руку Анны в свою, ощущая теплоту ее ладони.
- Анна, умерь свой любознательный пыл. Меня попросили кое- о чем - и это всё, что ты должна знать сейчас,- выговорил он ей спокойным и по-братски нежным даже тоном, но потом, прищурившись и усмехнувшись ей добавил.- Да и вообще - это всё, что ты должна знать. И никаких расспросов, Анна.
Положив руку графини на свой локоть, он вновь ей улыбнулся и потянул за собой в зал, чтобы не слушать дальнейшие расспросы от сестры. Он прекрасно знал, что хотя бы среди остальных гостей она постесняется устроить допрос с пристрастием. Но вот что будет ждать меня дома? Похоже, что там то она меня до смерти заговорит вопросами. Может мне не ехать домой?-подумал он, тут же начав искать в толе ту самую испанку, которой нужно было передать записку.

Отредактировано Михаил Карницкий (2013-01-08 01:22:29)

+7

208

*

Хааачу во флуд! Ваши Императорские Величества, надеюсь, я вас правильно понял... Если что - требуйте, исправим)

- Así que aquí con alguien, siempre toman ejemplo en locura compacta sergei satisfecho...
Почему она смотрит только на мой платок?? - князь невольно потрогал свое горло и взглянул вниз: вдруг платок испачкан? Кровью, например? Землей... Ничего такого не увидев, он улыбнулся на ее фразу и понял, что она только что смотрела ему в глаза прямо и как-то весело. Сердце аж подпрыгнуло от радости. Но вот Неверовский. Не сказать, что расстроил все планы, напротив, разрядил, наверное, обстановку... Но все равно радости в сердце ненароком поубавилось.
- Андрей, прошу тебя!..
И почему Элен еще не влюблена в него? Он - воплощение всех достоинств! Да еще и скромен.. С ним даже выпивать стыдно.. И в кабак позвать как-то не с руки..
-...но я считаю своим долгом предостеречь Вас относительно моей персоны и заявить, что князь несколько заблуждается на мой счёт.
- Не слушайте его, маркиза! Он ужасно кокетлив! - нагло пошутил Андрей, смеясь глазами в возмущенный взгляд Неверовского. И в подтверждение своей беззаботности на этот счет, непринужденно гыгыкнул, ожидая реакции друга.
- Наталья? Наталья еще не выходит в свет, князь. Вам ли не знать? Впрочем, этот вопрос свидетельствует только о редкой посещаемости Вами нашего дома. - он еще хотел добавить что-то о том, что вопрос потенциального родственника должен был звучать вполне естественно, ведь Натали давно пора уже искать себе мужа, а не висеть бешеным и тихим, словно пожар в лесу, ярмом на тонкой организации совести брата, как увидел, что граф Шереметев с воспитанницей уже подошли к императорской чете и раскланиваются с ними. Тишина в зале стала почти звенящей, и он умолк на полуслове, весь обратившись в слух. Даже вопрос о Елене был вынужденно проигнорирован Андреем: он едва заметно кивнул в сторону организаторов торжества и их Заглавных Гостей, которые выглядели несколько смущенно. И тут его осенило: они не собирались признаваться!.. Весь зал начал склоняться в реверансах и почтительных поклонах, обращенных к центру. Ведь по нему явственно пронеслось от графа «Ваше Императорское Величество... Вас вместе с Государыней Императрицей...», а после и ответ маленькой маркизы... Но по лицам государей было ясно, что они будут все опровергать!
- Боже! Все интереснее и интереснее, - еле сдержавшись, чтобы не усмехнуться вслух, произнес вполголоса Андрей в сторону Неверовского, стрельнув попутно глазами и на Кэролайн, которая тоже не кланялась, как эти двое молодых князей и еще несколько наиболее догадливых в зале гостей.
- Слушайте.. Да они... - улыбался во весь рот князь, устремив все внимание на дальнейшие события в центре зала и забыв, что не договорил начатую мысль, которая вряд ли и была до конца оформлена даже в его искрящейся внутри тысячами огоньков фейерверка, который, скорее всего, ему еще предстоит сегодня наблюдать в его физическом воплощении, голове.

Отредактировано Андрей Вяземский (2013-01-08 20:41:47)

+6

209

Вы будете удивляться, но последующие несколько минут в разговоре нашей группы только и слышалось восклицание «как, Вы знакомы?», «И Вы?», «Не может быть и  Вы тоже». Полину вся эта недвусмысленная ситуация крайне развеселила и она еле сдерживала на губах улыбку.
- Денис, кажется ты знаком с князем Юсуповым? – кокетливо  заулыбалась княжна Вяземская. Денис со свойственной ему скромностью и  стыдливостью чуть было не покраснел, что рыжеволосая Елагина, естественно, приметила, при таком дружеском к нему обращении. Определенно, и эти двое видят друг друга не в первый раз.
- Имел честь быть представленным,- поборов смущение отозвался поручик. Молодой Бутурлин кинул заинтересованный взгляд в сторону прелестной спутницы князя Юсупова, чья личность пока оставалась для всех загадкой. Даже для Полины, которая  знала Феликса и все его семейство с пеленок, и была уверена в том, что уж  от нее ничего не могло ускользнуть. Невеста? Да не может быть! Рыжеволосая Елагина встретила князя Юсупова на днях у Невского Проспекта, когда тот вызволил ее из передряги крайне неприятной, и тогда Феликс вовсе не казался ей влюбленным. Нет, вовсе нет. Он остался все тем же бездельником-авантюристом, что был раньше, как заключила тогда младшая Елагина. И если даже у него была невеста, в которую он, допустим, вовсе не влюблен, такое бывает, то почему он тогда не сказал ей об этом? Ну нет, не невеста. Эта девушка точно не была его невестой.
Но в этот момент, к счастью, очень кстати выяснилось, что эта молоденькая барышня приходилась Феликсу сестрой, а звали ее Катерина. Полина, к своему удивлению и стыду, никогда о ней раньше не слышала. Хотя, не удивительно, ведь они с Фелькой столько лет не виделись, а в тот вечер они не успели нормально поговорить, ведь рыжеволосая Елагина спешила. Вот и всплыли пробелы прошлого
- Рад знакомству, княжна, - поклонился Бутурлин, после чего обратился к Феликсу, -князь, Вы знакомы с княжной Елагиной?
Рыжеволосая девушка игриво улыбнулась поручику:
-Конечно знакомы!- воскликнула Полина,- мы с князем друзья детства, наши отцы дружили и мы, естественно тоже, правда, по началу, не всегда ладили,- рассмеялась юная княжна, припомнив один из ярчайших эпизодов детства. Юная княжна Юсупова крайне привлекла внимание Елагиной. Она мысленно обещалась себе, что обязательно узнает о ней побольше от Феликса, а еще отчитает его за то, что раньше не рассказывал ему о своей сестре.
- Элен, очень рад видеть вас здесь сегодня. Я на это и не надеялся. Катрин сказала, что Наталья приболела. Надеюсь, ей уже лучше?
Полина удивленно вскинула бровь, услыхав такое достаточно фамильярное обращение Дениса к Элен. Так, княжна Вяземская обязательно должна рассказать ей, что ее связывает с поручиком Бутурлиным. Обязательно!

Отредактировано Полина Елагина (2013-01-13 19:10:52)

+7

210

Нет-нет, давайте ещё раз обсудим этот в высшей степени занятный вопрос. Что вы можете сказать о парочке, открывающей менуэт? А если в зале присутствует августейшая чета - incognito? Да, после такого хода сложно будет скрываться, но...
... Нет, ну разве можно обрывать начавшийся водевиль так резко? Очень вежливо, очень тактично, но - прерывать. Майор переглянулся с княгиней, император кивнул императрице.
- Ваше Императорское Величество, я счастлив приветствовать Вас вместе с Государыней Императрицей в своём доме! Ваше появление сделало наш праздник поистине незабываемым! Позвольте представить Вам мою воспитанницу, маркизу Альбертину Мари Жаннет де ле Шенье. - это от графа Шереметьева. Очень, очень уважаемого человека. Просто, с достоинством и без лишних витиеватостей. В следующую минуту императорская чета была поприветствована более эмоционально, но от того не менее вежливо:
- Я присоединяюсь к словам моего опекуна, Ваше Императорское Величество и хочу добавить, что для меня это большая честь - увидеть Вас на нашем скромном празднике! - всё-таки воспитанница графа очень, очень милая девочка. Можно вообразить, до чего, наверное, она беспокоилась. Да, придворный этикет - наука не из лёгких.
Но несмотря ни на громкое признание, ни на приветствие графа, ни на взгляды всех присутствующих, обращённых в их сторону, Николай Павлович, как истинный актёр, не мог уйти со сцены, не доиграв своей роли. Нет, нет, просто так сказать "Господа, всё это так, мы бесстыдно разыграли вас" - ни за что. Знаете, вот так в комедиях бывает - когда читают монолог - не высокий, не шекспировский, а едва ли не шутовской - почтеннейшая публика заливается смехом, а актёр, читающий монолог, говорит слова будто нарочно серьёзным тоном, как панихиду или проповедь. То же предстояло сейчас и ему - не выйти из образа, хотя всеми уже он узнан, маску сдёрнули...
Кто сдёрнул? Кто осмелится сорвать маску с него? Нет, маску не сдёрнули. Маска упала сама. Что ж поделать! Бывает и такое. Самое большее, что можно предпринять в подобной ситуации - достойно поднять маску и не менее достойно нацепить её на лицо. Шарлотта, вас это тоже касается. Согласитесь, мы ведь так хорошо вжились в образы не для того, чтоб на неполный час задурить голову присутствующим. Пусть будет стыдно тому, что дурно об этом подумает - вспомните, ведь и Гамлет не брезговал маскарадом!
Жаль только, что император был не совсем удовлетворён сложившейся картиной. Выходит так, что гости были поставлены его - ну, не будем сказанное слово делать несказанным, довольно-таки бесцеремонной - выходкой в пиковое положение. На деле Николай очень хотел иного исхода, напротив, дать понять своим подданным - да, своим подданным, император останется императором, а Наполеон Наполеоном даже в плену у англичан - что он так же как они присто наслаждается праздничной атмосферой, воцарившейся в особняке графа Шереметьева и в знак того, что на время оставляет все привилегии, играет роль даже не знатного иностранца и не гордого генерала, а какого-то там захудалого майора без почётных титулов и званий, который, если не принимать во внимание возможности знакомства, вовсе не мог бы претендовать на право быть в этом доме. А что получилось из этого замысла? Верноподданные узнали, что их государь очень любит лицедействовать - только и всего. Хорош рождественский подарочек, хорош, ничего не скажешь!
Развязка была близка, и раскрыть карты должен был он и никто другой. Николай Павлович поднял голову, окинул всех присутствующих и медленно заговорил.
- Да, господа. Это правда. Во время менуэта майор Холщинский, вспомнив ту любовь, которая была жива двдацать лет тому назад, сделал предложение княгине Наварзаевой. Завтра они оба уедут - далеко, очень далеко - чтобы больше не вернуться в Петербург. Завтра на его место придёт тот, кого вы знаете, а, быть может, с кем вам случалось и беседовать. Он приедет завтра, в собственном экипаже, в тот момент, когда Холщинский закроет дверцу двухместной почтовой кареты. Но сейчас ему ещё предстоит ночь пути. Пока ещё прекрасная княгиня со своим спутником могут остаться в холодном Петербурге. Завтра он простится с ними надолго - должно полагать, навсегда.
Что ж, господа! Порадуйте пока бедного провинциального чудака - когда ещё случится ему бывать на петербургском балу! А о том - не беспокойтесь. Свои кони свой экипаж быстрее везут. Не успеете оглянуться - ночь кончится.

+6


Вы здесь » Петербург. В саду геральдических роз » Завершенные истории » 24.12 Рождественский бал


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC